Международная группа исследователей нашла доказательства того, что Амазония не превратилась в саванну во время последнего ледникового периода, а осталась лесистой.
В Амазонии были леса даже во время ледникового периода

В статье, опубликованной в журнале Nature, исследователи описывают, как они достали образцы сталагмитов из пещеры, расположенной в более засушливой части Амазонской низменности и сумели с их помощью подсчитать, насколько сухо было на этой территории во время последнего ледникового периода, а также какие растения росли здесь в то время. Такую информацию можно извлечь по анализу изотопов кислорода, сохранившихся в сталагмитах.

Ученые уже давно спорят, насколько уцелела Амазонка во время последнего ледникового периода. Некоторые, например, утверждали, что дождевые леса полностью исчезли из-за недостатка дождя. Другие же говорили, что леса сохранились благодаря факторам, о которых мы еще не знаем. И новые данные поддерживают последнюю точку зрению

Исследователи отправились в пещеру Параисо, расположенную на засушливом участке Амазонской низменности, получающей меньше осадков. Там они нашли семь сталагмитов и исследовали их изотопы кислорода. По ним они выяснили, что осадки на территории были в два раза нише, чем сейчас (на 42%), но территория вокруг была крайне лесистой.

Ученые предположили, что причина заключалась в том, что тогда здесь были температуры ниже, в результате это уменьшало испарение.