Несколько лет назад профессор Ларри Молнар из колледжа Кальвина сделал достаточно смелое предсказание: в 2022 году случится один из ярчайших взрывов суперновой, который на краткий миг затмит своим светом сияние большинства звезд в нашей галактике.
Столкновение звезд: самая яркая сверхновая в галактике

Речь идет о пульсирующей звезде KIC 9832227, которая на самом деле представляет собой две звезды, которые быстро вращаются вокруг друг друга и вскоре могут столкнуться. Первым к такому выводу пришел студент Молнара, Дэниел Ван Нурд. «Он изучил то, как цвет звезды коррелирует с ее яркостью, и решил, что мы имеем дело с бинарным объектом», — говорит сам Молнар. — «Более того, он выяснил, что мы имеем дело с контактной двойной звездой, то есть такой, где у двух звезд есть общая атмосфера, словно у двух ядер арахиса под одной скорлупой».

Когда эти звезды врежутся друг в друга, то умрут, а в процессе выпустят огромное количество света и энергии, образовав красную сверхновую и увеличив яркость двойной звезды в 10 000 раз. Тогда она будет видна как часть созвездия Лебедя и Северного Креста.

«Если предсказание Ларри верно, то его проект продемонстрирует в первый раз, что астрономы могут увидеть двойные звезды прямо в момент их смерти, а также проследить последние несколько лет перед звездной смертью», — говорит Мэтт Уолхаут, коллега Молнара. Но также это интересно и в более популярном смысле. В первый раз за всю историю человечества мы сможем указать на небо и сказать: «Смотрите, сейчас вон там прячется звезда, но скоро она взорвется, и мы увидим ее свет».

Фото