Астрономы обнаружили в 359 миллионах световых лет от Земли галактику PGC 1000714, принадлежащую к очень редкому типу. Это объект Хога, то есть галактика, которая состоит из ядра, окруженного кольцом. Ученым впервые удалось датировать ядро и кольцо; оказалось, что первое намного древнее.
Найден еще один объект Хога - галактика очень редкого типа
Классический объект Хога (галактика в созвездии Змеи, открытая Артом Хогом).

Объекты Хога составляют меньше десятой процента от всех галактик в наблюдаемой Вселенной. Большинство галактик можно классифицировать с помощью последовательности Хаббла, в которой выделяют эллиптические, спиральные (наподобие нашего Млечного Пути), спиральные галактики с перемычкой и неправильные галактики. Позднее сам Хаббл добавил в классификацию еще один тип — линзовидные галактики. Однако ни один из указанных типов не описывает кольцеобразное скопление звезд. Первую такую галактику обнаружил в 1950 году франко-американский астроном Арт Хог (Art Hoag).

Главная загадка, которую галактики, подобные объекту Хога задают ученым — это их происхождение. Центральные эллиптические скопления звезд в них явно возникли намного раньше звездных колец вокруг: в ядре звезды видны в красном и желтом спектрах, а молодые звезды кольца — ярко-голубые.

Внешнее и внутреннее кольца галактики PGC 1000714. / © Burçin Mutlu Pakdil et al., Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, 2016 Внешнее и внутреннее кольца галактики PGC 1000714. / © Burçin Mutlu Pakdil et al., Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, 2016

Внешнее и внутреннее кольца галактики PGC 1000714. / © Burçin Mutlu Pakdil et al., Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, 2016.

«Разные цвета заставляют предположить, что галактика пережила два периода формирования», сообщила порталу Space.com ведущий автор исследования Буркин Мутлу-Пакдил (Burcin Mutlu-Pakdil), студентка университета Дулута, штат Миннесота. Фотографии галактики, сделанные в разных областях спектра телескопом в Чили, позволили датировать PGC 1000714. По оценкам астрономов, возраст ее кольца составляет 130 миллионов, а возраст ядра — 5,5 миллиардов лет.

Hubble_sequence_photo.png

Последовательность Хаббла — общепринятая классификация галактик. Галактики с номерами от E0 до E7 называются эллиптическими. Класс S (a, b, c) — это спиральные галактики без центрального балджа, класс SB — спиральные с балджем. Млечный путь — галактика класса SBbc по классификации Хаббла, а для PGC 1000714 на этой схеме места нет.

От классических объектов Хога PGC 1000714 отличает еще одна необычная деталь — более рассеянное внутреннее кольцо, окружающее ядро. Оно древнее яркого внешнего кольца и менее различимо на снимках; для его подробного изучения потребуется более совершенная оптика.

Результаты исследования опубликованы в журнале Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.