Каждый школьник знает, что мох растет только на северной стороне дерева, а значит, если ты заблудился в лесу, то без труда сориентируешься по сторонам света. Но всегда ли верна эта примета? Экологи утверждают, что не следует слепо доверять растениям.
Можно ли определить стороны света по мху на деревьях?

На протяжении тысячелетий странники и исследователи ориентировались в дороге, используя естественные природные навигаторы: положение звезд на небе, направление ветра и конечно же мох. Здравый смысл и накопленный человечеством опыт говорит нам о том, что мох растет только на северной стороне деревьев, а значит вы сможете сориентироваться по сторонам света даже в том случае, если потерялись в чаще леса. Кейтлин Фонг, эколог из Калифорнийского университета, в целом не опровергает это заявление. По ее словам, мох требует влажную и тенистую среду, в противном случае он быстро высыхает. По мере продвижения от экватора на север, солнечные лучи доходят до Земли чаще с южной стороны, под небольшим уклоном, а не строго вертикально. Поэтому северная сторона всех объектов получает меньше света и затеняется.

Это правило, впрочем, верно только для северного полушария. На южном полушарии все будет строго наоборот: из-за наклона Земли солнечные лучи попадают преимущественно на северную сторону. К примеру, в Австралии мох растет в основном на южной стороне деревьев. Архитекторам также приходится принять это во внимание, чтобы окна выходили на светлую сторону, говорит Фонг.

Тем не менее, не стоит слепо доверять растениям. У мохообразных нет корней и собственной сосудистой системы для циркуляции воды и минералов, а это значит, что они могут очень быстро потерять всю жидкость — потому и предпочитают тень. Однако, множество факторов в природе могут создавать как тень, так и повышенную влажность, так что мохообразные в густом лесу могут расти во всех направлениях. Поэтому полностью отказываться от компаса вам, разумеется, не стоит. Однако если вы все же заблудились, самым разумным будет осмотреть как можно больше деревьев и понять, где чаще всего видна моховая поросль и не находится ли она в тени от других лесных объектов.