Глубоко в пещере Гойе, в Бельгии, ученые нашли доказательства того, что неандертальцы питались не только оленями, но и своими соплеменниками.
Неандертальцы были каннибалами

Человеческие кости новорожденного, ребенка и четырех взрослых или подростков, которые жили 40 000 лет назад, демонстрируют явственные признаки надрезов и трещин, с помощью которых из них извлекали костный мозг.

Кости из Гойе относятся к тому периоду, когда неандертальцы уже исчезали, уступая место Homo sapiens. Когда-то неандертальцы считались примитивными троглодитами, которые вымерли благодаря натиску более умного современного человека, но последние исследования показали, что культура неандертальцев была довольно сложной, они хоронили мертвых и проводили похоронные обряды, но, похоже, еще и ели своих мертвецов.

Косвенные доказательства каннибализма неандертальцев были найдены еще в Испании и во Франции, но теперь международная команда исследователей под руководством Элен Ружье из Калифорнийского государственного университета доказала по останкам из пещер Гойе, что неандертальцы действительно ели себе подобных. На костях явно видны следы надрезов, с помощью которых удаляли плоть, а разломы такие же, как у костей оленей, найденных у входа в пещеру, так неандертальцы извлекали костный мозг.

Ружье добавляет, что «действительно, мы можем заключить, что некоторые неандертальцы здесь умерли и были съедены». А их кости пошли на изготовление инструментов. Но причины каннибализма, а также его масштабы по‑прежнему остаются загадкой. «Были ли это систематической практикой? Или только в определенные особенные моменты? — спрашивает она. — Я не знаю, как интерпретировать причину этого явления.»