Большой мозг может быть полезен, но содержание его обходится дорого. Изучение рыбок-слонорылов проливает свет на некоторые загадки эволюции организмов с большим мозгом.
Почему большой мозг - большая редкость?
Слонорылы, или мормиры (лат. Mormyrus) — род пресноводных костных рыб из семейства мормировых. Отношение массы тела к массе мозга у некоторых слонорылов даже больше, чем у человека.

Мозг человека — это 2−2,5% массы тела; больше, чем у любого другого животного (правда, если не взвешивать мозг, а измерять линейкой, то рекордсменом по соотношению размеров будет муравей). И хотя масса мозга — не показатель интеллекта, пропорция говорит о моногом. Например, о том, что человеческого мозга с лихвой хватает на обслуживание работы всех органов, а то, что остается, можно потратить на высшие нервные функции.

Ближайший сосед Homo sapiens в списке самых мозговитых существ — африканские рыбки-слонорылы из семейства Mormyridae. У одного из видов слонорылов мозг составляет целых 3% массы тела — даже больше, чем у человека.

full-0196-660x440-1462202242.jpg

Прокормить мозг — сложная задача: нервные клетки потребляют больше энергии, чем любые другие. Поэтому вид, который делает в своей эволюции ставку на большой и умный мозг, сильно рискует. Для изучения стратегий адаптации к высоким энергетическим запросам мозга семейство Mormyridae подходит идеально, потому что у разных его видов разное соотношение масс мозга и тела. Ученые из Вашингтонского университета в Сент-Луисе препарировали 132 рыбки разных видов, взвесили содержимое их черепа, а перед этим проверили, как долго каждая рыбка может обходиться без кислорода — эту цифру использовали как показатель потребности в энергии. Выяснилось, что чем больше мозг, тем меньше организм может прожить без воздуха. Последние исследования метаболизма приматов обнаружили ту же закономерность, которая наблюдается у слонорылов: чем больше мозг, тем быстрее происходит энергетический обмен.

Как обеспечить мозг энергией? Слонорылы с большим мозгом используют его, чтобы охотиться при помощи электролокации. Другие виды перераспределяют расходы: увеличенный мозг у жаб и лягушек связан с укороченным кишечником — другим энергозатратным органом.

У человека и других гоминид рост мозга сопровождался изменениями в диете, переходом на калорийную пищу — корнеплоды и мясо, и освоили более экономный способ передвижения — прямохождение. Но все эти ухищрения мало помогают в голодные времена. Существо с относительно большим мозгом плохо переносит недоедание. Люди вышли из положения, развив необычную для большинства других животных способность запасать энергию в виде жиров.