Специалисты NASA изучили фотографии Харона, сделанные космическим аппаратом New Horizons, и пришли к выводу, что на крупнейшем спутнике Плутона есть замороженный океан.

Харон, открытый ещё в 1978 году, до сих пор слабо изучен. Когда в прошлом году автоматическая межпланетная станция New Horizons приблизилась к Плутону и его спутникам, астрономы обратили внимание на довольно сложный и контрастный рельеф Харона. К примеру, на поверхности были найдены гигантские расщелины глубиной до пяти километров, а на экваторе крупнейшего спутника Плутона обнаружили целую сеть каньонов.

Учёные предположили, что глубокие каньоны могли образоваться вследствие замерзания подземного океана в недрах Харона. Теперь исследователи сделали из свежих снимков бортовой камеры New Horizons трёхмерные стереоизображения поверхности. Это позволило рассмотреть даже небольшие впадины и каньоны, которые не были заметны на плоских чёрно-белых снимках.

Наибольшее количество мелких трещин оказалось на крупнейших формах рельефа — Земле Оз и равнине Вулкана. Наличие ледяных трещин и расщелин является, по мнению NASA, дополнительным свидетельством в пользу существования под поверхностью Харона замороженного океана. Такие формы рельефа занимают примерно 1% площади крупнейшего спутника Плутона.

Фото