Многие инфекции более смертоносны для мужчин, чем для женщин. Например, мужчины, зараженные туберкулезом, умирают в 1,5 раза чаще, чем женщины. Вероятность того, что папилломавирус у мужчин разовьется в раковую опухоль в пять раз выше, чем у женщин. В чем причина?
Вирусы сильнее воздействуют на мужчин, чем на женщин

Многие полагают, что разница заключается в отличиях иммунной системы разных полов. Но другое объяснение заключается в том, что женщины — это более ценные носители. Они могут передавать инфекции своим детям во время беременности, рождения и выкармливания грудью, поэтому на вирусы оказывается эволюционное давление, чтобы они меньше вредили женщинам, говорят Франциско Убеда и Винсент Джэнсен из Лондонского университета.

Для того, чтобы вирус мог заразить других, он должен произвести в теле зараженного как можно больше копий себя. В результате носитель неминуемо заболевает. Исследователи использовали математическое моделирование, чтобы показать один интересный эффект: патогены, которые попадают в тела обоих полов, из-за естественного отбора должны меньше вреда причинять женщинам — если только они могут перейти от матери к ребенку.

Именно это эволюционное давление может объяснить загадку, которая уже давно терзает ученых: почему Т-клеточный лимфотропный вирус с большей вероятностью приведет к лейкемии у японских мужчин, чем у японских женщин, тогда как на Карибских островах он поражает оба пола одинаково? Ученые говорят, что такое различие — это следствие того, что в Японии женщины кормят грудью детей гораздо дольше, и дают вирусу больше возможностей перейти в другого носителя.

Правда, для этого вирусу надо распознать, в человеке какого пола он находится. Мы пока не знаем, как он это делает, но Винсет Джэнсен, один из авторов исследования говорит, что это вполне возможно. «Существуют самые разные гормональные и другие пути, которые различны у мужчин и женщин», — говорит он.

Правда, на вирус гриппа такая зависимость влиять не должна, так как в его случае фактор передачи от матери к ребенку не играет никакой роли.