Запущенный еще в далеком 1997 году, космический аппарат Cassini продолжает исследовать орбиту Сатурна и исправно отправляет на Землю фотографии из космоса. Среди них оказалась также одна из самых маленьких лун планеты, Пандора, снятая с максимально близкого на сегодняшний день расстояния.
Новая фотография Пандоры в высоком разрешении от зонда Cassini

Пандора — это одна из многочисленных лун Сатурна, слишком маленькая, чтобы сформироваться в сферу под действием собственной гравитации. Согласно данным, полученным ученым с помощью космического аппарата Cassini, 84-километровая скала, дрейфующая в космосе, больше напоминает огромную картофелину.

В настоящее время Cassini кружит по орбите, проходящей над полюсами Сатурна, и только что преодолел кольцо F. Его проход через кольца был запланирован НАСА специально, чтобы получить как можно более детальные фотографии на некоторые из самых маленьких лун планеты, сфотографировать которые в таком разрешении еще никто не смог. 18 декабря космический аппарат сделал первую фотографию, находясь на расстоянии всего 40500 км от Пандоры. Изображение с разрешением примерно 240 метров на пиксель позволяет нам увидеть трещины, впадины и кратеры на безжизненной луне.

Увеличенное изображение Пандоры во всей своей пиксельной красе Увеличенное изображение Пандоры во всей своей пиксельной красе

Подобная фотография была сделана аппаратом Voyager 2 в августе 1981 года, а Cassini впервые запечатлел Пандору в 2005 году, с расстояния в 52 000 км. За 39 лет с момента первого посещения луна практически не изменилась, хотя благодаря современным технологиям обработки фотографий ее силуэт выглядит чуть более заостренным.