В моей магистратуре действует железное правило: первой пары не бывает в природе. Вторая бывает, но не больше двух дней подряд. Если студенты дневного отделения уходят с занятий в девять вечера — это вполне нормально, а вот приходить в девять утра абсолютно недопустимо. Странно было бы ожидать чего-то другого от магистерской программы, которую разработали профессиональные нейробиологи.
Ася Казанцева: чем лучше спишь, тем больше помнишь

Эти специалисты великолепно понимают: пытаться научить чему-то человека, который не высыпается, — самое бесполезное занятие на свете.

Функции сна многочисленны, но одна из самых важных и хорошо изученных — это консолидация памяти. В течение ночи мозг заново перебирает дневные впечатления, выявляет значимую информацию и разбирается с тем, где она у него хранится и как ей потом воспользоваться. Это подтверждается большим количеством экспериментов, в которых испытуемым дают или не дают выспаться, и первая группа неизменно превосходит вторую в воспроизведении знаний или навыков, освоенных накануне. Еще больше пользы человечеству приносят испытуемые, соглашающиеся спать в шапочке для ЭЭГ, а то и дремать под шум томографа. Наряду с подопытными животными, которым электроды вживляют в мозг, они позволяют узнать, что конкретно происходит при обработке воспоминаний во сне. Так ученые выяснили, что для этого процесса важна стадия медленного сна, в особенности — возникающие во время нее в мозге электромагнитные волны необычно низкой частоты (менее 1 Гц).

Стремясь выяснить, существует ли между этими волнами и консолидацией памяти причинно-следственная связь, Лиза Маршалл и ее коллеги провели экзотический эксперимент. Участники исследования запоминали слова, а затем доверчиво ложились спать. Ученые тем временем прикладывали им к голове электроды, предназначенные для транскраниальной стимуляции и воздействующие на мозг с частотой 0,75 Гц — что, в свою очередь, увеличивало долю собственных медленных колебаний в головном мозге испытуемых. Наутро выяснилось, что испытуемые, прошедшие через эту процедуру, вспоминают в среднем на 4,77 слова больше, чем они же могли воспроизвести перед сном. Контрольная группа, выспавшись, тоже соображала лучше, но это принесло им дополнительно только 2,08 слова.

Эта работа была проведена еще в 2006 году. С тех пор Лиза Маршалл так и не начала продавать студентам шлемы с электродами, позволяющие более эффективно спать во время сессии, но зато всерьез занялась улучшением памяти у пожилых людей. В 2015 году она опубликовала статью, показавшую, что транскраниальная стимуляция во время дневного сна серьезно улучшает результаты тестирования памяти у тех, кто уже страдает от ее возрастных нарушений. Вполне вероятно, что и сами нарушения вызваны именно снижением качества сна, так что к моменту нашей старости метод лечения будет уже окончательно готов, испытан и утвержден. Можно спать спокойно.

Статья «Хочешь все помнить? Ложись спать! » опубликована в журнале «Популярная механика» (№12, Декабрь 2016).