Существованием полов мы обязаны эволюции. Но что именно заставило виды предпочесть энергозатратное половое размножение более простым и быстрым способам получать потомство? На этот вопрос существует множество ответов. Шотландские ученые предложили новое объяснение: возможно, все дело в борьбе с инфекциями.
Почему существуют самцы и самки?

Почему в природе существует пол? Развитие особей мужского и женского пола и половое размножение — довольно энергозатратные механизмы по сравнению с разными способами продолжить род без деления на мужское и женское. Ученым давно известно, что половое размножение способствует генетическому разнообразию и позволяет быстро приспосабливаться к меняющимся условиям. Есть у него и другие выгоды, свои для каждого вида. В то же время бесполое размножение имеет свои недостатки: например, при нем чаще закрепляются генетические дефекты. Однако бесполое размножение дается особи намного легче и происходит быстрее. Почему же в таком случае мы не окружены организмами, которые клонируют себя?

Некоторые виды сохраняют способность производить потомство и половым, и бесполым способом: так, многие насекомые, растения и даже земноводные вполне могут обходиться без мужских половых клеток, но все-таки пользуются тем, что среди них есть мужские и женские особи. Они часто помогают ученым изучать преимущества полового размножения.

Дафния - рачок из надотряда ветвистоусых (Cladocera)
Эти рачки могут размножаться и половым способом, и без обмена генетической информацией.

Самое популярное лабораторное животное, способное и к половому, и к бесполому размножению — крошечный ветвистоусый рак дафния. На этот раз ученые из Стерлингского университета в Шотландии отделили потомство дафний, полученное без оплодотворения мужскими половыми клетками, от потомства, полученного половым путем, и проследили за показателями здоровья в обеих группах.

Оказалось, что потомство, полученное в результате полового размножения, более устойчиво к инфекционным болезням, чем организмы — «клоны», имеющие только материнскую ДНК. Авторы исследования сделали вывод о том, что необходимость постоянно бороться с бактериями и вирусами могла стать определяющим фактором в распространении полового способа размножения среди животных и растений.

Результаты исследования опубликованы в журнале Proceedings of the Royal Society B.