Большинство научных открытий — результат кропотливой, тяжёлой и целенаправленной работы. Если в процесс вмешивается случай, то он, как правило, лишь портит результаты и всё приходится начинать заново. Но из правил бывают исключения — и тогда именно случайность становится причиной гениального изобретения.
10 случайных научных открытий

Вулканизированная резина. В 1839 году американец Чарльз Гудьир, много лет изучавший способы обработки каучука, уронил каучуковую смесь с серой и свинцом на горячую плиту, создав первый образец вулканизированной резины. Устойчивая к температурам, она используется и по сей день — например, в производстве и починке шин. Неверно считать, что Гудьир не получил ничего от своего открытия: он успешно запатентовал технологию и начал производство такой резины вместе с братьями. Трагедия его жизни состояла не в изобретательских неудачах, а в ранней смерти дочери, подкосившей его собственное психологическое и физическое здоровье. Фото

Безосколочное стекло. Сегодня каждый автомобиль оборудован лобовыми стёклами, которые при аварии могут треснуть, но не разлетятся на осколки. Этому жизненно важному изобретению мы обязаны Эдуарду Бенедиктусу, французскому композитору, писателю и учёному. В 1903 году он нечаянно уронил на пол колбу с нитроцеллюлозой и заметил, что при сильном ударе стекло лишь треснуло. В 1909-м он получил патент на первое в мире защитное стекло. Фото

Силденафил. Весь мир знает этот препарат для улучшения потенции под маркой «Виагра». Но его открытие тоже было случайным — в 1990-х группа британских химиков пыталась синтезировать лекарство для лечения стенокардии и ишемической болезни сердца. Но получившееся в итоге вещество — UK-92480 — оказалось не слишком полезным для кровотока в сердечной области. Зато в области органов таза — ещё каким! Самое смешное, что среди побочных эффектов виагры есть… «сердечный приступ». Фото

Спички. В начале XIX века придумали химические спички, крайне ненадёжные и сложные в обращении. Первые спички, не требующие для зажигания дополнительных приспособлений, были созданы английским химиком Джоном Уокером в 1826 году. По легенде — ненароком, потому что горючая смесь, в которую попала деревянная палочка, не разрабатывалась как покрытие для спичек. Не считая ужасного запаха при горении, это были лучшие из возможных спичек своего времени. Фото

Тефлон. Полимер тетрафторэтилена, известный нам под маркой «Тефлон», — одно из самых широко применяемых покрытий в современном мире. Его создатель, Рой Планкетт, в 1938 году пытался создать новый тип охладителя для холодильников. Но обнаружил, что газообразный тетрафторэтилен под давлением полимеризуется в парафиноподобный порошок. В 1941 году Планкетт получил патент на тефлон. Фото

Кукурузные хлопья. Один из самых популярных завтраков во всём мире открыли случайно двое братьев, владельцев санатория, приготовив тесто из подпортившейся муки и пожарив получившиеся хлопья. Дело было в августе 1894 года, а основанная Уиллом и Джоном Келлогами компания по производству хлопьев до сих пор является мировым лидером в своей области. Фото

Рентгеновское излучение. В конце XIX века немецкий физик Вильгельм Конрад Рентген изучал катодные лучи, как вдруг обратил внимание на необычное свечение в комнате. Источником оказался картон, покрытый платиносинеродистым барием. Рентген назвал своё открытие «икс-лучами», впоследствии изобретение получило его фамилию в качестве названия (по крайней мере, в русском языке). Фото

Микроволновые печи. СВЧ-волны были открыты в 1939 году, но тогда никто не додумался использовать их для приготовления пищи. Эту их возможность обнаружил в 1945 году американский инженер Перси Спенсер, сотрудник компании Raytheon, после опытов с магнетроном. По одной версии у него в кармане растаяла шоколадка, по другой — разгорелись сосиски или взорвалось яйцо. Так или иначе, вскоре Спенсер запатентовал первую СВЧ-печь. Фото

Пластмасса. Первые пластмассы изобрели в середине XIX века, и большинство из них создавалось с помощью шеллака — крайне дорогостоящей природной смолы, выделяемой червецами. В 1907 году химик Лео Бакеланд, пытаясь найти замену шеллаку, открыл бакелит — пластик универсального применения, дешёвый и негорючий. Фото

Пенициллин. Шотландский бактериолог Александр Флеминг, в 1922 году уже случайно открывший лизоцим, в 1928-м также случайно открыл первый антибиотик в мире. В одной из чашек Петри с бактериями стафилококка выросла колония плесени, уничтожившая бактерии вокруг себя. Уже через год Флеминг смог выделить из плесени активное вещество — пенициллин. Фото