Крысы, даже домашние, к сожалению не могут говорить. Однако исследователи утверждают, что существует один простой способ узнать, счастливы ли они: надо всего лишь взглянуть на их уши.
Зачем ученые опять щекочут крыс: новые исследования

Группа швейцарских ученых долго и упорно щекотала крыс, чтобы сделать их счастливыми во имя науки, как гласит новое исследование, опубликованное недавно в журнале PLoS One (кажется, щекотать крыс — это новое развлечение ученых по всему миру). Исследователи сфотографировали счастливых крыс и сравнили изображения с фотографиями тех же крыс, когда их вынуждали слушать неприятный шум. Так же, как человеческая мимика дает представление об эмоциональном состоянии, крыс выдают их внешность: ушки счастливых крыс чуть более розоватые, чем у несчастных, к тому же они не стоят торчком, а лежат под небольшим углом.

Исследование, проведенное в начале этого года, подтвердило, что крысы на самом деле обожают щекотку. Они пищат, прыгают от радости и напрашиваются на повторные ласки. Можно даже выяснить, насколько они рады, измерив уровень их активности. Конечно же, как и люди, одни крысы любят щекотку заметно больше других. Первая стадия эксперимента стала отбором тех животных, которые получают от этого процесса наибольшее удовольствие. Из 75 крыс в итоге было выбрано всего лишь 15.

Следующим шагом стала уже не обычная щекотка, а вполне научная методика определения тех зон, массаж которых доставлял грызунам особое удовольствие. Ученые щекотали бока и затылок крыс как одной, так и двумя руками, и, хотя «принятой нормой» является одна рука, в итоге для эксперимента была выбрана смешанная методика.

Фото

Из 15 счастливчиков вновь были отобраны наиболее активные, и, после продолжительной фотосессии, ученые получили целый набор фотографий в большом разрешении. Спустя какое-то время, крыс собрали и унесли в другую комнату, где им пришлось слушать белый шум, вызывающий у грызунов негативные эмоции. Сфотографировав несчастных крыс, исследователи сравнили два набора изображений и пришли к выводу, что основные внешние признаки, по которым можно узнать о моральном состоянии животного — это цвет ушей и их наклон.

Помимо профессиональных зоологов, эта работа может заинтересовать еще и тех, кто держит крыс дома: внимательно наблюдая за ушами своих подопечных, вы тоже можете оценивать степень их счастья.