В спектре далекой-далекой звезды астрофизики нашли улики страшного преступления: звезда поглотила как минимум одну, а может, и две каменистые планеты, которые были похожи на нашу родную Землю, ну или по крайней мере на Марс.
Астрономы обнаружили настоящую «Звезду смерти»
Gabi Perez / Instituto de Astrofísica de Canarias

Большую часть сведений о том, как формируются и развиваются планетные системы, мы знаем из наблюдений за нашей Солнечной системой. Чтобы проверить, повсюду ли работают закономерности, которые земляне наблюдают вокруг своей звезды, ученые изучили 60 солнцеподобных звезд и планет между ними с помощью телескопа чилийской обсерватории Ла-Силья. Одна из них привлекла особое внимание астрофизиков: звезда HIP68468, кажется, пожирает планеты, которые вращаются вокруг нее. В спектре звезды обнаружилось слишком много для ее размеров и возраста линий лития — слишком редкого элемента в звездных атмосферах, зато очень распространенного на каменистых планетах вроде Земли или Марса. Преступление можно считать доказанным: HIP68468 поглотила как минимум одну планету своей системы. «Это как если бы вы увидели кошку, сидящую возле птичьей клетки, — поясняет Дебра Фишер, профессор астрофизики в Йельском университете, — если у кошки изо рта торчат желтые перышки, весьма вероятно, что она съела канарейку». Фото Может ли наше Солнце однажды повести себя так же, как кровожадная HIP68468, которую астрономы накануне выхода нового эпизода назвали, конечно, «Звездой смерти»? Вряд ли. Известно, что через 6−7 миллиардов лет Солнце превратится в красный гигант и поглотит как минимум Меркурий и Венеру. До Земли оно вряд ли доберется, хотя корона его станет так близко, что вся вода с поверхности нашей голубой планеты испарится, а камень расплавится. Кроме того, уже в ближайшие 1,5 миллиарда лет солнечная радиация убьет все живое на Земле. Но внезапно сгореть в собственной термоядерной утробе Земле не грозит. Планеты, насытившие атмосферу HIP68468 литием, упали в нее не из-за агрессии звезды, а из-за нестабильности орбит, которая привела к тому, что планеты с каждым витком становились все ближе к ядерной топке. В Солнечной системе с орбитами все в порядке: у всех планет от Меркурия до Нептуна они стабильны и останутся такими до скончания времен. Результаты исследования опубликованы в журнале Astronomy & Astrophysics.