Британские ботаники из Оксфорда, Ротамстедской опытной станции и других институтов предложили способ увеличивать урожайность пшеницы на 20%, распыляя на поля реагент, который катализирует образование крахмала в зернах.

Этот муляж пшеницы в шутку подарили студенты преподавателю, знаменитому ботанику Роуланду Биффену

«Волшебным» порошком, который способен на одну пятую увеличить размер пшеничных зерен, оказался углевод под названием трегалозо-6-фосфат (T6P). Этот дисахарид активно изучается в последние годы после того, как выяснилось, что он играет ключевую роль в процессах цветения и образования плодов покрытосеменных растений.

Опыленные T6P, растения дают на 20% больше зерен OXFORD UNIVERSTY/ROTHAMSTED RESEARCH
Опыленные T6P, растения дают на 20% больше зерен

Чтобы мировое сельское хозяйство справилось с ростом населения Земли, агрономы и ботаники работают в дух направлениях: они ищут способ получать большие урожаи и увеличить устойчивость растений к разного рода стрессам: засухам, заморозкам, паводкам и др.

Молекула T6P. Ионы калия не относятся к молекуле, они нарисованы просто так.
Молекула T6P. Ионы калия не относятся к молекуле, они нарисованы просто так.

Усилия в выведении новых сортов известных культур в последнее время все чаще не приносят плодов: некоторые ученые считают, что пшеница, например, достигла естественного предела урожайности, и ни один новый сорт не сможет давать больше зерна, чем современные сорта. Однако опыление T6P может помочь «перешагнуть» этот барьер. Кроме увеличения семян по массе и объему (T6P) помогает пережить засуху, то есть выполняет сразу две главные задачи.

Результаты исследования опубликованы в журнале Nature.