Команда астрономов обнаружила планету размером с Юпитера на расстоянии более 1000 световых лет от Земли. Примечательно то, что ее атмосфера покрыта плотным слоем облаков, состоящих из корунда — минерала, составляющего сапфиры и рубины. Вот только высадиться на «драгоценную» планету в обозримом будущем у людей не выйдет, и дело тут вовсе не в расстоянии.
Облака из корунда на далекой экзопланете: новые открытия

У человечества до сих пор весьма неплохо получалось отслеживать планеты в других звездных системах. В период с 2009 по 2013 год, телескоп Kepler обнаружил тысячи миров, вращающихся вокруг далеких солнц. Но выяснить, что именно представляют из себя экзопланеты, было намного более сложной задачей. К счастью, и для нее со временем нашлось решение. В понедельник ученые объявили о своих наблюдениях за погодой на экзопланете, напоминающей Юпитер. Это газовый гигант HAT-P-7 b, который вращается вокруг звезды, отстоящей от Земли на 1044 световых года. Весьма неожиданной новостью стало то, что планета может быть покрыта облаками корунда — минерала, составляющего рубины и сапфиры.

Во главе с Дэвидом Армстронгом из Университета Уорика, команда проанализировала данные о некоторых из 100,000 звезд, наблюдаемых с помощью телескопа Kepler. Они изучили свет, отраженный от HAT-P-7 b и обнаружили, что самая яркая точка на планете движется в течение нескольких месяцев и даже лет постоянно сдвигается. Армстронг и его команда уверены, что это указывает на облака, которые движутся в атмосфере планеты и таким образом изменяют количество отражаемого ее поверхностью света.

Только одна сторона планеты обращена к звезде, а потому она нагревается до 2600, sup>оС, в то время, как темная сторона остается относительно холодной. Эти перепады температуры, по мнению исследователей, вызывают сильные ветры, кружащие по планете. На жаркой стороне облаков быть не должно, они бы просто-напросто испарились. А вот на холодной стороне их образование выглядит вполне логичным, и нет ничего удивительного в том, что какую-то часть облачной массы сносит ветром на освещенную часть HAT-P-7 b.

Армстронг подозревает, что облака могут состоять из корунда, бесцветного минерала, который обычно можно найти в рубинах и сапфирах. Корунд конденсируется при температурах, аналогичных тем, которые наблюдаются на дневной стороне газового гиганта. К сожалению, планета слишком горяча для того, чтобы на ней могли высадиться люди. Кроме того, это газовый гигант, а это значит, что на самом деле никакой поверхности для приземления там и нет. Но если бы мы могли взглянуть на небо, находясь на самой планете, зрелище было бы невероятным: огромные массы облаков хаотично перетекают на дневную сторону, чтобы раскалиться и ярко мерцать перед тем, как сгореть дотла.

Это не первый раз, когда ученые изучили погоду на экзопланете. Ранее в этом году другая команда астрономов объявила, что 55 Cancri е, каменистый мир, примерно в два раза больше Земли, тоже имеет горячую сторону и холодную сторону. Проблема заключается в том, что для изучения погоды на далеких мирах, нашим телескопам нужно четкое представление о структуре и характере экзопланет в течение длительного периода времени. К счастью, это должно стать намного проще в самое ближайшее время. Космический телескоп Джеймса Уэбба должен быть запущен НАСА в 2018 году, что при удачном раскладе даст нам куда лучшее представление об атмосферах экзопланет и том, из чего они сделаны. А в районе 2024 года будет запущена обсерватория Европейского космического агентства PLATO, что также поможет охарактеризовать эти таинственные миры.