Робототехники из Корнелльского университета представили роборуку с мягкими пальцами, которая может почувствовать, насколько мягок объект, которого она касается.
Робот с мягкими руками чувствует «кожей», как человек

Группа робототехников под руководством профессора Роберта Шеперда (Robert Shepard) опубликовала работу, в которой описывается способ использовать гибкие волноводы как сенсоры изгиба поверхности, ее растяжения и давления в мягкотканной роборуке.

«Большинство подобных роботов «чувствуют» поверхность при помощи сенсоров, расположенных снаружи. А у нашего робота сенсоры вмонтированы в ткань пальцев и составляют с ней одно целое, поэтому они способны определять давление, которое возникает в робопальцах при нажатии на объект, совсем так, как это делают человеческие руки», — объяснил один из авторов разработки, Хойчан Чжао (Huichan Zhao).

Сенсоры корнелльского робота — оптические. Их изготавливают из проводящих свет гибких материалов при помощи 3В-литографии: в некоторых местах в конструкцию включаются светодиоды и фотодиоды — устройства, преобразующие попадающий на них свет в электрический ток.

Чем сильнее сжатие материала роборуки, тем больше потери света, излученного светодиодами внутри нее. Фотодиоды фиксируют потерю света на определенных направлениях и определяют степень сжатия. В результате получается настолько чувствительная система, что пальцы, изготовленные по этой технологии, способны определить самый спелый и мягкий помидор из трех предложенных.

Кроме протезов технологию изготовления чувствительных роботов может пригодиться и для освоения космоса, считают ученые.

Результаты исследования опубликованы в журнале Science Robotics.