Как мозгу удается делать два дела одновременно? Ученые из Висконсинского университета в Мадисоне (США) обнаружили, что при выполнении двух не связанных друг с другом заданий одновременно мозг в каком-то смысле делится на две части, которые работают почти автономно.
Выполняя два дела одновременно, мозг делит себя пополам

Вообще-то человеческий мозг можно разделить надвое даже хирургическим скальпелем, и человек после этого сможет функционровать почти так же, как до разделения. Эта операция называется каллозотомией; ее делают пациентам, страдающим эпилепсией, чтобы помешать аномальной актовности, порождающей приступы, переходить с одного полушария на другое. Для этого разделяют надвое мозолистое тело — самую большу структуру, соединяющую полушария.

Грунна нейробиологов под руководством Сунтаро Сасаи не прибегала к таким радикальным методам. Вместо этого ученые наблюдали за активностью мозга во время того, как участники эксперимента вели машину и слушали радио.

Могзг при выполнии двух заданий одновременно (фМРТ) Sasai et al. / PNAS Голубым показаны зоны, ответственные за вождение, зеленым — за прослушивание аудиодаписи. Желтым цветом показаны участки перекрытия. В первой колонке — снимки мозга во время вождения с аудионавигатором, во второй — при прослушивании новостей по радио во время управления автомобилем.

Когда водитель слушал инструкции GPS-навигатора, зоны мозга, ответственные за вождение и за обработку звука работали слаженно: на функциональной магнитно-резонансной томограмме это выражалось в том, что участки, участвующие в выполнении первой и второй функции перекрывались. Однако если по радио транслировали новости, не связанные с ситуацией на дороге и маршрутом, область перекрытия соответствующих зон становилось совсем крошечной. Выглядело это так, как будто мозг самостоятельно делил себя на две части, независимо выполняющие две разные функции.

Результаты эксперимента показали, что человеческий мозг способен самостоятельно делиться на независимо функционирующие части при выполнении самых обычных бытовых задач. Остается одна загадка: что при этом происходит с сознанием? Разделяется ли оно надвое, или остается только в одной из работающих частей? Отвечать на этот вопрос авторы исследования пока не берутся, но надеются выяснить это в будущем.

Исследование опубликовано в журналеProceedings of the National Academy of Sciences.