На дне Тихого океана ученые обнаружили личинку червя, у которой, кроме головы, нет ничего. Тело формируется на последующих стадиях развития животного.
Найдено животное с головой, но без тела

Все началось с того, что исследователь Пол Гонсалес (Paul Gonzalez) из Стэнфордского университета вместе с коллегами решил ответить на некоторые вопросы, связанные с метаморфозами, которые происходят с некоторыми морскими животными по мере их роста. Ученые наблюдали, как личинки превращаются во взрослые особи. Неподалеку от калифорнийских берегов специалисты наткнулись на червя Schizocardium californicum, который, как выяснилось, обладает необычной способностью. Свободно плавающие личинки Schizocardium californicum оказались неким подобием головы взрослой особи, лишенной тела.

Личинки червя питаются планктоном, а живущие на дне океана взрослые особи поедают останки других существ, «падающих» на них. По словам ученых, на личиночной стадии животного отключаются гены, которые отвечают за рост тела. Последнее начинает формироваться лишь тогда, когда личинка уже имеет нужную массу тела или набирает достаточное количество питательных веществ.

Ученые пока не могут объяснить, как именно происходит активация генов, отвечающих за рост «хвоста». Получить ответы на вопросы помогут наблюдения за «родственниками» червя — некоторыми полухордовыми, которые растут «нормально».