Палеонтологи из Вашингтонского университета в Сиэтле обнаружили в тканях челюсти пермского звероящера доброкачественную опухоль. Она оказалась самой древней опухолью подобного типа на сотни миллионов лет. Об открытии сообщает пресс-релиз на сайте университета, подробный отчет опубликован в журнале JAMA Oncology.
Саблезубый ящер Пермского периода страдал от современной зубной опухоли
Devian Art
Горгонопс - саблезубый пермский звероящер. Видение художника.

Горгонопсы населяли Землю 270−250 миллионов лет назад, в середине и конце Пермского периода. Некоторые из них были размером с козу, другие — почти с белого медведя; у многих были длинные клыки, за что палеонтологи называют их «пермскими саблезубами». Их останки находят на территории России и в центральной Африке.

Череп горгонопса (не тот, в котором обнаружили опухоль) Christian Sidor/University of Washington Череп горгонопса (не тот, в котором обнаружили опухоль)

Челюсть с одонтомой — доброкачественной опухолью тканей челюсти, которая иногда развивается и у человека — нашли во время раскопок в Танзании в 2007 году. Внешне окаменевшие останки выглядели нормально; учёные обнаружили опухоль только тогда, когда начали делать тонкие срезы тканей челюсти.

Одонтома — это не рак, а доброкачественная опухоль, которая развивается, если при формировании зуба что-то идет не так. Выглядит она как мелкие, похожие по структуре на нормальные зубы образования в ткани десен. До этого самой ранней одонтомой была опухоль, найденная на челюсти мамонта с широкой датировкой от 117 до 12 тысяч лет.

Одонтома к тканях, прилегающих к клыку горгонопса. Снимок образца ткани под микроскопом. Megan Whitney/Christian Sidor/University of Washington Одонтома к тканях, прилегающих к клыку горгонопса. Снимок образца ткани под микроскопом.

Тем не менее это не самая древняя опухоль из тех, что обнаружили палеонтологи. К самым древним из известных можно отнести злокачественные опухоли, диагностированные у рыб Каменноугольного периода (предшествовавшего Пермскому). Возраст этих находок оценивается в 350−300 миллионов лет.

В июле этого года мы писали о том, как у утконосого динозавра гадрозавра нашли на шее доброкачественную опухоль — амелобластому.

Каждое такое открытие ценно не только для палеонтологии, но и для медицины, поскольку позволяет заглянуть в историю заболеваний, от которых страдали и доисторические, и современные животные, в том числе и человек.