Большие галактики могут расти действительно быстро. И в таких галактиках звезды зарождаются в невероятном количестве.
Сколько звезд может появиться в галактике за год?
Chris Mihos (Case Western Reserve University)/ESO

Галактика под названием COSMOS 11494 находится в 10,7 миллиарда световых лет, значит, мы видим ее, когда вселенная была возрастом всего 3,1 миллиарда лет. Это самая отдаленная галактика из тех, в которых астрономы измерили содержание магния и железа.

Вместе эти элементы указывают на то, насколько быстро галактика порождает звезды. Магний выбрасывается в космос, когда взрываются массивные звезды, тогда как большинство железа в вашей крови пришло из белых карликов, которые взрываются, только забрав материал из соседней звезды. И этот процесс идет гораздо медленнее. Большее количество магния указывает на то, что галактика прошла через цикл формирования звезд быстрее, чем обычно.

В COSMOS 11494 найдено самое большое количество магния из всех, когда-либо зарегистрированных во вселенной. Это значит, что звезды там образовывались с почти молниеносной скоростью. Этот ускоренный рост длился от 100 до 500 миллионов лет, но потом по неизвестным причинам он закончился. Звездная масса галактики в пять раз больше Млечного пути или равна примерно 320 миллиардам масс Солнца. Если поделить это число на период звездоформирования, то получается, что в галактике за один земной год появлялось от 600 до 3000 звезд. Например, в Млечном пути сейчас за год появляется лишь 2 солнечных массы в год.

Если бы каким-то волшебным образом мы смогли увидеть COSMOS 11494 такой, какой она существует прямо сейчас, то она бы скорее всего напоминала М87, огромную эллиптическую галактику в созвездии Девы. Сейчас COSMOS 11494 поглотила уже достаточно большое количество галактик поменьше, набрав массу, но снизив соотношения магния к железу.