Грустные новости: несколько тысяч белых гусей погибли в ядовитом озере Беркли-Пит, на котором птицы попытались укрыться от снежной бури.

Озеро Беркли-Пит находится в большой яме старого медного рудника в американском штате Монтана и вполне заслуженно считается некоторыми экспертами самым токсичным в мире. Оно содержит большое количество разнообразных токсичных отходов, среди которых медь, кадмий, мышьяк, алюминий, железо, марганец, цинк и многие другие. Вода в озере имеет водородный показатель pH, равный 2,5.

Рудник, в котором добывали медь, серебро и золото существовал с 1955 по 1982 годы, после чего загрязнённые грунтовые воды стали заполнять яму. Сегодня карьер диаметром 2,7 километра и глубиной более 500 метров заполнен водой. Если приток грунтовых вод сохранится на текущем уровне, то к 2020 году уровень воды в озере сравняется с уровнем грунтовых вод, что приведёт к миграции растворённых в озере токсичных веществ в грунтовые воды и загрязнению реки Кларк-Форк.

На минувшей неделе стая из нескольких тысяч гусей попыталась спастись от метели, приземлившись на поверхность Беркли-Пит. В результате роковой посадки погибло, по оценкам местных экологов, около десяти тысяч птиц. Это не первый случай гибели гусей в ядовитом озере Монтаны, но на сей раз количество жертв на порядок превосходит все известные эпизоды. Около 50 белых гусей выжили, а точная причина смерти остальных пока неизвестна.

В предыдущих случаях птицы в основном умирали вследствие употребления воды из озера, которая содержит в том числе серную кислоту. Вскрытие также показывало высокий уровень тяжёлых металлов в почках гусей. Добывающая компания Montana Resources, в зоне ответственности которой находится озеро, будет оштрафована, если Агентство по охране окружающей среды США докажет нарушение природоохранных регламентов.