Ученые давно знали, что космическая пыль в теории долетает до поверхности Земли, но впервые нашли ее в крупных городах мира.
Пыль из космоса найдена на крышах домов в Париже и Берлине

Крошечные частички имеют возраст около 4,6 миллиарда лет. Обычно ученые находят космическую пыль в ледяной пустыне Антарктики, но в городской грязи они обнаружили их впервые.

Исследователи отфильтровали 300 кг грязи из водосточных желобов на крышах Парижа, Осло и Берлина. С помощью магнитов они вытянули из общей массы частицы, содержащие магнитные материалы, и таким образом идентифицировали 500 космических пылинок.

Идея поискать космическую пыль в городах пришла к ученому-любителю Йону Ларсену из Норвегии, которому пришлось побороть первоначальное недоверие исследователей Имперского колледжа Лондона

Городская космическая пыль оказалась больше, чем найденные прежде частицы, она около 0,3 мм в диаметре вместо обычных 0,01 мм. Вдобавок в ней содержится гораздо меньше перьеподобных кристаллов, которые можно найти в более древних частицах из Антарктики.

Эта разница, возможно, связана с изменением в орбитах планет, вроде Земли и Марса, за миллионы лет. Получившиеся гравитационные искажения могли повлиять на траекторию движения частиц в космосе. А это в свою очередь оказало эффект на скорость, с которой они сталкиваются с земной атмосферой.

Исследование показало, что городская космическая пыль скорее всего входила в атмосферу на скорости примерно 12 км/с. Таким образом, это наиболее быстро движущиеся частицы, когда-либо найденные на Земле.