Международная группа астрономов объяснила, откуда берутся гигантские супергалактики. Оказалось, что супергалактики рождаются из облаков холодного газа, а не появляются в результате слияния маленьких галактик, как предполагалось ранее.
Ученые объяснили, как рождаются супергалактики

Галактики как правило не бывают одиноки в холодном космосе: они располагаются большими кластерами, которые состоят из тысяч, а то и миллионов галактик. В центрах кластеров иногда находятся галактики, размерами и числом звезд превышающие все другие — их называют супергалактиками. Астрономы уже наблюдали слияние галактик (а через 4 млрд лет наш Млечный Путь столкнется и сольется с галактикой Андромеды), поэтому астрономы предположили, что супергалактики появляются в результате таких слияний и поглощений.

Чтобы разобраться с тем, откуда берутся такие большие галактики, ученые направили телескопы на супергалактику Паутина, которая находится в 10 тысячах миллионов световых лет от Земли. Такое огромное расстояние позволило заглянуть в раннюю Вселенную. Вместо множества маленьких галактик в процессе слияния ученые увидели одно большое облако холодного (-200°C) водорода массой в 100 тысяч миллионов Солнц, в котором рождаются звезды. Предыдущие исследования зафиксировали рождение в Паутине миллионов новых звезд, но не могли объяснить их происхождение, поскольку температура газа в породившем их облаке слишком низка для наблюдений. Астрономы делают вывод о том, что именно из этого газа и образуется все гигантская галактика Паутина.

Вместо того, чтобы искать водород, который на таком расстоянии почти невозможно увидеть, ученые искали оксид углерода (II), газ-индикатор, обнаружить который гораздо легче. Если бы галактика оказалась результатом слияния более маленьких галактик, ее температура была бы намного выше, и моноксид углерода было бы гораздо труднее увидеть, поясняют ученые.

По материалам пресс-релиза на сайте Канарского института астрофизики.