Всем известно, что полеты в космос сопряжены с целым рядом трудностей, но каких именно? «Популярная механика» сегодня расскажет вам о самых главных опасностях, которым подвергаются все космические экспедиции и о которых редко задумываются обыватели. Итак, пять вещей, которых вам нужно опасаться во время вылетов в открытый космос!
5 главных опасностей космических путешествий

Космические путешествия — это непросто. Сам по себе тот факт, что космонавт покидает родную планету и оказывается в совершенно чуждой ему космической среде, сразу дает понять, что полеты в космос — это весьма серьезная авантюра и тяжкий труд. Но далеко не все знают о том, какие именно опасности таит в себе даже самая безобидная экспедиция и с какими трудностями приходится сталкиваться астронавтам каждый день.

Космическое излучение

Фото

Находясь в открытом космосе, астронавт неизбежно оказывается под угрозой облучения. На Земле люди защищены от космического облучения благодаря магнитному полю планеты, но вот во время полета, скажем, на Марс, человек без дополнительных средств радиационной защиты получит дозу облучения в 0,3 Зв. Это не критично и весьма далеко от летальных доз (порядка 8 Зв), и даже не вызовет лучевую болезнь (для этого нужно облучение в 1 Зв), но исследователи полагают, что и этого небольшого количества облучения хватит, чтобы вызвать необратимые повреждения клеток головного мозга и других систем организма, клеточная структура которых так легко не восстанавливается.

В своем недавнем исследовании Чарльз Лимоли, радиационный онколог в Калифорнийском университете, США, предположил, что воздействие космических лучей в конечном итоге приведет к долгосрочным повреждениям головного мозга у астронавтов. Эти патологии вызовут такие симптомы, как деменция, нарушение памяти, тревожность, депрессия, нарушение процесса принятия решений и т. п. Для людей, собравшихся полететь на Марс, это не самые радостные новости, но этой ситуации в теории можно избежать как лекарственным путем, так и оснащением кораблей системами защиты, которые будут полностью отражать радиацию.

Проблемы с психикой

Фото

Многолетние полеты в узком замкнутом пространстве — это огромный стресс для психического здоровья человека. В глубоком космосе у вас нет возможности не общаться с другими членами экипажа в случае размолвок, поскольку для обеспечения работоспособности систем корабля крайне важна слаженная командная работа. В своем докладе, Джек Стастер, антрополог и культуролог, пишет, что, хоть астронавты и относятся к своей миссии на МКС как к задаче высочайшего приоритета, необходимость проводить все свое время с одними и теми же людьми в тесных коридорах станции, будучи полностью отрезанными от Земли, вызывает у них сильный стресс. Это неудивительно: ни в одной тюрьме на нашей планете заключенные не чувствуют себя так одиноко, как немногочисленная горстка авантюристов, болтающаяся на орбите во мраке космоса. Подобные условия могут спровоцировать множество психических отклонений, последствиями которых могут стать в том числе мятеж и маниакальное поведение, представляющие угрозу для всех членов экипажа без исключения.

Космический грибок

Фото

Еще в 1960-х годах было известно, что некоторые микроорганизмы могут выживать в экстремальных условиях внешней среды, включая микрогравитацию, низкие температуры и радиацию. А если учесть, что даже лучшие системы по стерилизации космических кораблей могут выйти из строя и даже в рабочем состоянии не могут уничтожить все 100% микробов, появление на станции потенциально патогенных организмов является лишь вопросом времени. Так, в октябре этого года ученые обнаружили, что грибок аспергилл, являющийся наиболее частой причиной возникновения инвазивных грибковых инфекций у людей, так же хорошо произрастает на МКС, как и на Земле. А раз ему удается без труда выживать в космосе, то, как полагают ученые, существует и множество других, более смертоносных и не менее живучих патогенов. Единственный способ уберечь космонавтов от заражения — постоянное совершенствование систем очистки и средств личной дезинфекции.

Микрогравитация

Фото

Многочисленные видео на Youtube, где космонавты играются с каплями воды или легко делают сальто, могут показаться чем-то забавным. Однако то, что выглядит комично на Земле, в космосе оборачивается самой настоящей угрозой для здоровья. Отсутствия силы тяжести приводит к атрофии мышц и костей, а это в свою очередь влечет за собой целый ряд физиологических проблем. Астронавтам на МКС приходится упражняться минимум по 2 часа в день, чтобы предохранить мышцы от деградации, но вот потеря плотности костной ткани неизбежна.

Микрогравитация также может влиять на организм самым непредсказуемым образом. Многие космонавты, в том числе Скотт Келли, вернулись на Землю с затуманенным зрением. Причиной этого стало увеличение объема спинномозговой жидкости, которая в итоге давит на зрительный нерв и глазные яблоки, вызывая дальнозоркость. В другом исследовании ученые обнаружили, что спинные мышцы космонавтов из-за длительного пребывания в космосе потеряли порядка 19% своей массы, что привело к тому, что все члены экипажа поголовно страдают от боли в спине в 4 раза чаще, чем те жители Земли, которые заработали грыжу позвоночника. Как это исправить? Ученые предлагают разработать курс космической йоги, которая увеличит подвижность и прочность позвоночного столба.

Человеческий фактор

Фото

Ошибки — это то, что получается у людей лучше всего. Вспомните космические челноки «Челленджер» и «Колумбия»: трагическая гибель астронавтов была следствием самой обычной недоработки со стороны инженеров. В первом случае не выдержали резиновые уплотнительные кольца, во втором подвела изоляционная пена. Руководство НАСА знало об этих недоработках, но посчитало их несущественными лишь на том основании, что раньше они не приводили к критическим ситуациям. В итоге космонавты заплатили за эту халатность своими жизнями.

Вспомните пункт про проблемы с психикой: человек, который день за днем находится в стрессовом состоянии, склонен совершать ошибки намного чаще, чем здоровый и уверенный в себе специалист. Ошибки при посадке, нарушение работы внутренних систем корабля, потеря водоснабжения или других ресурсов — все это может привести к ужасным последствиям для экипажа. Безусловно, лучший способ решить проблему человеческого фактора — это проводить как можно больше предварительных испытаний и раз за разом учиться на ошибках, чтобы единожды возникшая критическая ситуация не повторялась в дальнейшем.