Спящий вулкан Пэктусан в Северной Корее может проснуться, и его извержение может стать одним из самых разрушительных в истории. Северокорейские и европейские ученые изучают священную для корейцев гору, пытаясь предсказать последствия нового извержения.
Северокорейский вулкан может устроить извержение века

В 969 году извержение Пэктусана изменило климат в регионе, а на Земле появилось от 100 до 120 кубометров новой вулканической породы. В числе других газов Пэктусан высвободил и диоксид серы (IV), который, попадая в атмосферу, реагирует с водяным паром с образованием других соединений серы, многие из которых являются весьма ядовитыми. В атмосфере эти соединения быстро распространяются и экранируют часть солнечных лучей.

Международная группа ученых из Великобритании, Китая, Северной Кореи и США рассчитали объему вулканических газов, которые вырвались на поверхность во время последнего извержения Пэктусана, и на основе этого значения оценили количество диоксида серы, попавшего в атмосферу. По расчётам вулканологов, в X веке выброс серных соединений был огромен. Однако результаты расчётов противоречат данным, которые получили гляциологи, анализируя древние льды Гренландии.

Несовпадение результатов навело ученых на мысль о том, что само по себе извержение Пэктусана не сильно повлияло на глобальный климат. В атмосферу попало много диоксида серы, но расположение вулкана и время извержения помешали распространиться вулканической зиме. Корейские власть взялись за изучение вулкана, опасаясь, что он может проснуться в ближайшее время. В начале века вокруг его кальдеры (сложного жерла) зафиксировали сложные толчки и провалы грунта. Потенциально Пэктусан настолько разрушителен, что северокорейские власти вынуждены были пойти на сотрудничество со специалистами из капиталистических стран.

Результаты исследования опубликованы в журнале Science Advances.