С началом полярного лета в Антарктиде ученые готовятся запустить буры, которые поднимут к свету лед, не видевший солнца уже полтора миллиона лет. Проанализировав его состав и свойства, ученые рассчитывают лучше понять природу смены ледниковых периодов и потеплений.
Полярники планируют добуриться до самого древнего льда на Земле
Образец льда, добытый с помощью бура

Около миллиона лет назад ледниковые периоды и потепления на Земле стали сменять друг друга чаще, чем раньше: до конца эпохи плейстоцена климат менялся каждые 400 000 лет, а потом — каждые 100 000 лет. Чтобы понять, как происходила эта смена периодичности, ученые всего мира хотят заполучить в свои лаборатории то немногое, что осталось неизменным на Земле с этого далекого времени. А именно — лед Антарктиды, более миллиона лет не видевший солнца. Самый древний лед Антарктиды находится на глубине более 3000 метров, а его возраст составляет 1 500 000 лет.

До сих пор самым древним ледяным керном (цилиндрическим куском льда, который извлекают буром), который удалось извлечь, остается 800 000-летний керн, который получили 10 лет назад в рамках европейского проекта EPICA. Европейские гляциологи и сейчас остаются главными энтузиастами глубокого бурения в Антарктиде.

Ледяной керн Ледяной керн

В конце ноября, когда в Москву пришли первые настоящие морозы, в Антарктиде начинается лето. С началом полярного лета британские исследователи готовят машину для скоростного бурения RAID. За неделю работы машина должна опуститься на 600 метров (для сравнения: проекту EPICA потребовалось 5 лет, чтобы попасть на глубину 3,4 км). Вместо того, чтобы доставать керны с глубины, RAID будет собирать только мелкие фрагменты и одновременно проводить изотопный анализ и измерять температуру льда. У французских ученых наготове другой инструмент — зонд SUBGLACIOR, который готов за одно лето пробурить 3 километра льда. Он, как и британский бур, не умеет доставать большие образцы льда, зато анализирует все вокруг себя в процессе бурения.

А вот американский инструмент RAID умеет извлекать длинные цилиндры льда с огромной глубины. Следующим антарктическим летом именно с помощью американского бура ученые планируют поднять на поверхность самый древний лед на Земле.

Пока сотрудники антарктических станций заняты поиском идеального места для бурения. Стоимость этой работы измеряется десятками миллионов долларов, поэтому лучше заранее убедиться, что в выбранном месте лед не растоплен материковыми геотермальными процессами.

Европейские ученые бурили в районе Купола C — там же, где работали участники проекта EPUICA. Но это не единственное место в Антарктиде, где можно достичь самых древних ледяных массивов. Китайские ученые с помощью обычных (не скоростных) бурильных установок исследуют Купол А, тестирование американской установки должно пройти недалеко от полярной станции Макмердо. Кроме того, немецкие полярники сейчас исследуют с помощью радаров Купол F, расположенный на Земле Королевы Мод, где толщина льда не уступает Куполу C. Поиски льда возрастом 1,5 миллиона лет начнутся не раньше, чем исследователи выберут наиболее подходящую для бурения точку.