Насекомые, которые живут группами, часто практикуют трофаллаксис, который выглядит приблизительно как поцелуй двух особей. Раньше ученые считали, что смысл трофаллаксиса — в обмене пищей, но группа швейцарских энтомологов доказала, что это еще и способ коммуникации.
Ученые объяснили, зачем целуются муравьи

Выяснилось, что при «поцелуе» муравьи обмениваются не только сахарами, но и важными белками слюны. Химический анализ секрета муравьиных желез показал, что в обмене участвуют белки, участвующие в процессе пищеварения, а также углеводы, цепочки РНК и гормон, отвечающий за рост и развитие молодых особей. Обнаружив это последнее вещество, ученые удивились, потому что обычно этот гормон нельзя найти в организме взрослой особи.

Кроме того, в ней содержались вещества, которые помогают муравьям опознавать членов своей колонии, и ряд других «социальных» молекул.

Если муравей-рабочий C. floridanus недавно обменивался секретом с другим муравьем, то жидкость трофаллаксиса попадала в пищу, которые оба рабочих приносили личинкам. От этого личинки начинали развиваться быстрее, чем те, что получали пищу от муравьев, не участвовавших в обмене секретом.

Функции трофаллаксиса у муравьев оказались гораздо шире, чем было принято считать. С его помощью муравьи управляют ростом молодняка и даже контролируют фенотип (совокупность индивидуальных признаков) новых поколений. У других общественных насекомых — например, пчел — трофаллаксис служит для обмена информацией между насекомыми из одного улья.

Результаты исследования опубликованы в журнале eLife.