Сильная гроза в австралийском штате Виктория привела к госпитализации нескольких сотен человек и четырём погибшим в результате острой вспышки астмы.

Грозовой астмой называют редкое явление, которое фактически представляет собой осложнённый аллергический ринит, спровоцированный аллергенной пыльцой. При грозе повышенная влажность и сильный ветер осложняет состояние уязвимых групп населения, поскольку погодные условия способствуют расщеплению пыльцы на мельчайшие частицы, которые при вдыхании не задерживаются в носовой полости, а попадают сразу в лёгкие, вызывая приступ астмы.

Самое страшное, что приступы наблюдаются даже у пациентов, никогда не страдавших от астмы. Когда в Мельбурне разыгралась сильная гроза, в местную службу скорой медицинской помощи за пять часов обратилось почти 1870 человек. Более чем в 30 случаях медикам пришлось направить пациентов в отделение интенсивной терапии, среди них оказалось два ребёнка. Четверых жертв грозовой астмы, к сожалению, спасти не удалось.

Среди них оказалось два молодых человека: 22-летний студент и 18-летний школьник. В первом случае скорая помощь прибыла к молодому человеку спустя полчаса из-за огромного количества вызовов, а во втором бригада была на месте через 15 минут, но парень уже задохнулся. Причиной вспышки грозовой астмы местные власти назвали пыльцу плевела — растения, которое часто встречается вдоль дорог и на железнодорожных насыпях.