Иногда расстояние от дома до работы не так важно, как характер самого пути. Древнеегиптеским рабочим, возводившим гробницы для фараонов, ежедневные прогулки по холмистой местности стоили здоровья — они поголовно страдали артритом коленей и лодыжек. Если эта болезнь мучает и вас, быть может, пришло время задуматься о смене маршрута?
Артрит: уроки здоровья от древнеегипетских рабочих

Если вы живете далеко от места работы, то вам наверняка знакомы усталость, ощущение разбитости и постоянный недосып от того, что приходится вставать раньше обычного. Но поверьте, ваши беды — ничто по сравнению с теми муками, которые выпали на долю древнеегипетских рабочих. Помимо изнуряющего физического труда, рабочим и ремесленникам, что возводили гробницы фараонов в Долине Царей (могильнике Нового царства Египта) около 3500 лет назад, приходилось преодолевать около двух километров по сложной, гористой местности день за днем, год за годом. Из-за крутых подъемов и спусков, на которых часто приходилось затаскивать еще и груз стройматериалов, рабы страдали от остеоартрита в коленях и лодыжках.

Египтологам было известно многое о деревне, где жили рабочие Дейр-эль-Медина, что на территории современного Луксора, благодаря множеству письменных материалов, найденных там в начале XX века. Однако они обращали мало внимания на физические остатки ремесленников и их семей, погребенных в могилах возле деревни, чьи кости после тысяч лет грабежа и мародерства исторического памятника теперь лежат вперемешку. Теперь же ситуация изменилась, и все благодаря исследованиям Энн Остин, остеолога и египтолога из Стэндфордского университета, Калифорния.

Работая на раскопках в Египте, Остин разделила сросшиеся кости, оценила возраст и пол их владельцев, а также проанализировала суставы на наличие признаков остеоартрита, вызывавшего весьма болезненные ощущения. Она также сравнила кости с другими останками, найденными в ближайших районах. Согласно ее докладу в журнале International Journal of Osteoarchaeology, многие из мужчин в Дейр-эль-Медина обладали куда более высоким уровнем развития артрита, чем женщины. Локация и такое избирательное распространение заболевания поначалу удивила Энн: несмотря на то, что строительство могильников сопряжено с тяжелым физическим трудом — рытьем, резьбой по камню и живописью на стенах гробниц, в основном это должно было повлиять на верхнюю часть тела, а не на конечности.

Чтобы выяснить правду, Остин изучила текстовые материалы деревенских административных записей, отмечающих посещаемость ремесленниками строительных площадок. Оказалось, что в то время, как женщины оставались в деревне, мужчины ежедневно проходили путь на фиванским холмам до каменных хижин, руины которых сохранились до сих пор чуть выше, чем Долина Царей. Они жили в этих хижинах в течение рабочей недели, ежедневно спускаясь и поднимаясь в долину, а под конец возвращались к себе домой. Несмотря на то, что путешествие было довольно коротким (151 метр от Дейр-эль-Медины к хижинам и 93 метра от хижин до стройплощадки), ремесленникам приходилось преодолевать крутые горные склоны. Согласно записям, рабочим приходилось совершать эти пешие путешествия 161 день в году, а с учетом того, что карьера рабочего длилась в среднем 25−30 лет, это весьма и весьма существенная нагрузка. По мнению ученых, этого более чем достаточно, чтобы вызвать остеоартрит.

По мнению Кристины Киллгрув, биоантрополога из Университета Западной Флориды, работа Остин является весьма интересной попыткой провести связь между деятельностью и характером заболеваний людей древности. К сожалению, тот факт, что кости перемешаны, сильно усложняет анализ и идентификацию и трудно сказать, в каком именно возрасте у людей появлялись первые признаки остеоартрита. Несмотря на это, если ученые преуспеют, то останки древнеегипетских работяг смогут пролить немало света и на современную динамику заболеваний костей и суставов.