Автоматическая межпланетная станция Dawn сделала новые захватывающие снимки карликовой планеты Цереры.

В октябре космический аппарат Dawn находился на своей пятой орбите, на расстоянии 1480 километров от поверхности планеты. Солнечный свет при этом падал на Цереру совсем под другим углом, чем на предыдущих орбитах, поэтому фотографии в новом ракурсе получились особенно выразительными. На них можно рассмотреть детали этого необычного небесного тела и его странные геологические особенности.

Одной из наиболее ярких областей Цереры является кратер Оккатор диаметром порядка 92 километров и глубиной около четырёх километров. На нём видны следы геологической активности, а учёные считают, что его белые пятна состоят из солей, которые остались после испарения влаги, выходящей на поверхность планеты из глубины. Теперь межпланетная станция отправится на свою шестую орбиту, которая расположена на высоте около 7200 километров.

Специалисты NASA совместно с коллегами из Германского центра авиации и космонавтики (DLR) также составили из снимков Цереры изображение карликовой планеты в максимально «натуральном» цвете. Эти данные были получены на основании наблюдений за тем, как поверхность небесного тела отражает свет разной длины волны.

Фото