Мимикрия достаточно распространена в мире дикой природы, но о наличии этой способности у пауков ранее известно не было: настолько хорошо они маскируются.
Паук, который притворяется засохшим листом дерева

Наиболее известными представителями фауны, использующими мимикрию («подражание») для выживания, являются моллюски и насекомые. У пауков подобных умений ученые прежде не замечали, и открытие произошло случайно. Исследуя паукообразных, обитающих в лесах китайской провинции Юньнань, словенский арахнолог Матиас Кунтнер (Matjaž Kuntner) едва не раздавил уникальный экземпляр: паука, притворяющегося листом дерева.

Освещая кучу опавших листьев, ученый рассчитывал найти под ней тех или иных членистоногих, однако внезапно заметил, что один из листиков немного отличается от остальных. При детальном рассмотрении стало ясно: то, что казалось фрагментом растения, на самом деле является пауком, чья маскировка заслуживает высочайшую похвалу. Паук одновременно притворяется и живым, и засохшим листом дерева: его брюхо выглядит как мертвый опавший лист, а спинка — как живой и полный соков.

О результатах исследования рассказано в журнале Journal of Arachnology. Экземпляр, найденный словенской научной группой, оказался единственным, и классифицировать его пока не удалось. По предварительным данным, животное относится к роду Poltys из семейства пауков-кругопрядов (Araneidae).

Необходимость мимикрировать ученые смогли объяснить после того, как заметили листья, специально подвешенные на паутине к деревьям. Таким образом пауки обеспечивают себе защиту от солнца и хищников. «Выстроив» заградительный ряд из листьев, паук сливается с ним, что позволяет эффективно охотиться.