Специалисты NASA собираются отправить на Марс космический корабль Орион. Но это произойдет как минимум в 2018 году, а пока за ответом на вопрос о жизни на Марсе отправляются в земные пустыни, максимально похожие на марсианские каменистые пустоши.
Искать жизнь на Марсе тренируются на Гавайских островах

Могут ли на Марсе жить бактерии? А может, они там жили раньше, в более благополучные для красной планеты времена? В поисках ответа на этот вопрос в NASA решили посмотреть, нет ли ничего похожего на Марс на Земле.

Название проекта BASALT расшифровывается как «исследование биологического аналога, связанного с равнинами вулканического происхождения» (The Biologic Analog Science Associated with Lava Terrains). В рамках проекта BASALT экспедиция NASA провела 18 дней на одном из островов Гавайского архипелага в искусственно созданных условиях, максимально напоминающих марсианские. А до того ученые прошли по местам, где когда-то текла лава, а теперь зеленеют поля штата Айдахо.

Задача ученых — оценить, насколько залитые лавой равнины способны приютить жизнь. На Гаваях они собирали куски базальта и изучали разнообразные бактерии, которые живут на камнях, и химический состав самих обломков древней застывшей лавы. А чтобы жизнь на Vарсе не показалась издалека слишком простой, ученым ограничивали емкость интернет-соединения и другие способы связи, имитируя затруднения, с которыми столкнутся первые люди на Марсе.