Новое исследование показало, что Австралия ежегодно совершает сезонную миграцию, смещаясь и вновь возвращаясь на свое прежнее место. Но что заставляет двигаться огромный материк, общая площадь которого составляет порядка 7,7 миллионов квадратных километров?
Почему Австралия танцует: сезонная миграция континента

Каждое лето земля, «где люди ходят вверх ногами», совершает небольшой танец. Австралийский континент медленно смещается на 1 мм на северо-запад и опускается вниз от 2 до 3 мм на северо-западной стороне. С наступлением зимы, континент возвращается на свою прежнюю позицию, но теперь уже юго-восточное побережье начинает опускаться. Что вызывает эти сезонные волнения?

Новое исследование, опубликованное в журнале Journal of Geophysical Research: Solid Earth, подтвердило, что все дело в движении огромных водных масс между Северным и Южным полушарием. Одна из исследовательских групп отслеживала континентальную миграцию, основываясь на почти десятилетнем архиве данных GPS-мониторинга. Данные от других спутников, следящих за тонкими колебаниями гравитационного поля Земли с помощью движения воды в Мировом океане, показали, что во время австралийского лета (у нас это время соответствует приходу зимы) большое количество воды испаряется к югу от экватора.

Потеря массы, эквивалентная глубине от 20 до 30 мм в большой зоне с центром в южной части Тихого океана, приводит к тому, что земная кора в этом месте немного поднимается вверх. Это, в свою очередь, увлекает Австралию и сдвигает ее в северо-западном направлении. Из-за того, что испарение происходит на юге Тихого океана, северо-западная часть континента опускается вниз, за счет чего поднимается юго-восточная. Напомним, что длина континента с севера на юг составляет около 3200 км, а ширина с запада на восток — около 4000 км, так что отследить миллиметровые сдвиги весьма непросто. Спустя шесть месяцев, когда круговорот воды возвращает все на свои места, Австралия смещается на прежнюю позицию. Это исследование в будущем позволит ученым отслеживать сезонную миграцию водных масс и изучать ее влияние на смещение центра массы нашей планеты.