Не только у людей бывают черты характера, настроения и даже постоянная связь между ними. Раньше мы писали о синицах-экстравертах и пауках, которых можно с некоторой натяжкой назвать социалистами. А теперь ученые выяснили, что бывают свиньи-пессимисты и свиньи-оптимисты, и ничто не может превратить одних в других.
Бывают свиньи-оптимисты и свиньи-пессимисты

В зависимости от настроения люди по‑разному принимают решения. Если у человека одно настроение превалирует над другим (скажем, человек чаще бывает угрюм и осторожен, чем весел и готов рискнуть), связь между поступками и настроением называют когнитивным искажением. Ученые долго искали примеры когнитивных искажений у животных, но поиски были не слишком успешны. До сих пор.

Ученые из нескольких университетов Великобритании проверили 36 домашних свиней на склонность к позитивной или негативной оценке событий. Свиньям показывали незнакомый предмет и фиксировали, как животные вели себя: активно бросались изучать новый объект или сторонились его. Сначала свиней приучили к тому, что сосуд в одном углу загона был заполнен сладким шоколадом, а другой — горькими кофейными зернами. Чтобы свиньи не могли учуять содержимое на расстоянии, и то и другое покрывали плотным слоем сахара. Когда свиньи привыкли к расстановке, ученые начали добавлять новые сосуды между первыми двумя.

Реакция свиней на новые сосуды варьировалась от недоверия до активного интереса. Реакции были стабильны для каждой свиньи — настолько, что эти реакции можно назвать характером. Свиньи-пессимисты начинали больше доверять незнакомым сосудам, если их переводили из загонов эконом-класса в люксовые (с теплой соломкой на полу). А вот прирожденных оптимистов, которые в каждом новом горшочке рассчитывали найти шоколад, перевод из люкса в эконом не смущал: они оставались любопытными и активными. Предыдущие подобные исследования не показывали воспроизводимых и стабильных результатов.

На самом деле вопрос об индивидуальной психологии животных не так глуп, как может показаться. Заниматься поиском индивидуальных черт и описывать характеры животных биологи начали только в последние 10−15 лет, но исследования уже успели показать, что индивидуальные различия характеров в пределах одного вида могут быть очень важны для выживания вида и эволюции. А если вы хотите узнать, откуда берутся действительно нелепые исследования «британских ученых», мы писали об этом тут.

Статья об исследовании со свиньями опубликована в журнале Biology Letters.