Клыки всеядных и травоядных могут представлять собой нечто большее, чем просто пережиток плотоядного прошлого. Возможно, причиной, по которой они появились и даже развились, стал основной инстинкт.

Исследование, опубликованное в журнале PLOS ONE, обращается к моменту в эволюции живых организмов, когда зубы пермских звероящеров начали различаться между собой и приобретать специализацию. Для этого ученые подробно изучили один-единственный имеющийся у них череп зверозубого ящера Choerosaurus dejageri. Возраст черепа превышает 250 тысяч лет, что делает его самым древним черепом подобной структуры.

Верхняя и нижняя челюсти Choerosaurus dejageri изогнуты изящной дугой, в то время как челюсти его современников были более грубо скроены. Особенности строения — выгнутые челюстные кости и длинные острые клыки — заставили ученых предположить, что травоядному Choerosaurus dejageri челюсть нужна была не чтобы жевать пищу, а скорее для демонстрации и несмертельных показательных боев.

Череп Choerosaurus dejageri Julien Benoit, Paul R. Manger, Vincent Fernandez, Bruce S. Rubidge/PLOS One О жизни пермских ящеров мало что известно. Но даже по одному черепу ученые смогли определить, что Choerosaurus dejageri любил похвастаться острыми зубами перед самками, а возможно, мог и вступить в ритуальную драку за самку.

Такое поведение встречается и у современных животных: так, моржи и некоторые олени пользуются клыками только в схватках во время брачного сезона, доказывая свое превосходство над противником. При охоте моржам эти клыки не нужны, и уж точно не нужны они травоядным оленям.

Поэтому палеонтологи предположили, что строение челюсти Choerosaurus dejageri тоже объясняется не пищевым, а сексуальным поведением этих животных. Ученые считают, что именно особенности поведения звероящеров и вывели их на путь эволюции, результатом которого стало появление современных животных. К сожалению, у ученых есть только один череп, и проверить, был ли у звероящеров половой диморфизм, нельзя. Если бы такая возможность существовала, различие строения челюсти самок и самцов указало бы на то, что предположение ученых верно.