Ученые щекотали лабораторных крыс, чтобы понять, как работает щекотка у людей и зачем она нужна. Похоже, что и у крыс, и у людей щекотка — важное эволюционное приспособление, которое научило наши виды играть.
Крысы, которые боятся щекотки, помогли ученым понять ее механизм

Щекотка — смешной, но до сих пор непонятный ученым феномен. Если стукнуть здорового человека молотком, ему всегда будет больно, а если его пощекотать, эффект непредсказуем. Кто-то вообще не боится щекотки, кто-то чувствует ее на расстоянии, одни части тела подвержены ей больше, чем другие, ощущение щекотки зависит от настроения, и, наконец, никто не может пощекотать сам себя.

Ответить на все эти вопросы, возможно, помогут крысы. Во‑первых, они тоже боятся щекотки — по крайней мере они весело попискивают, если им гладить брюшко, и это явно не просто выражение удовольствия от полгаживания. Так же, как люди, они непроизвольно машут конечностями и стараются убежать от человека, который их щекотит. И так же, как людям, крысам не до щекотки, когда они сильно переживают, возбуждены или напуганы.

Еще в девяностые ученые нашли отдел мышиного мозга, который возбуждается при щекотке. А на этой неделе в журнале Science было опубликовано исследование, в котором, подключив электроды к этому отделу, ученые выяснили, где у крыс находятся подверженные щекотке участки кожи.

Картина оказалась сходной с человеческой анатомией щекотки. Крысы не заходятся писком от прикосновений к спинке и лапкам, но боятся щекотки живота и суставов. Кроме того, возбуждение мозга фиксировалось даже тогда, когда крысы просто наблюдали приближение щекочущей руки, которая их не касалась.

Эти данные подтверждают, во‑первых, что у щекотки есть специальный нерологический механизм, общий для некоторых видов. А сведения об «удаленной щекотке» у крыс говорят в пользу гипотезы о том, что это ощущение развилось у социальных животных и помогало налаживать социальные связи через игру. В самом деле, щекотка — самая простая игра, в которой можно рассмешить партнера, даже если не умеешь шутить.