Сравнение ДНК волков и первых домашних собак помогло узнать больше о том, как происходило одомашнивание собак. Ученые считают, что первые домашние псы однажды попробовали вкусный хлеб и с тех пор навсегда изменились.
Людей и собак подружила человеческая еда

Ученые извлекли фрагменты ДНК из собачьих костей и зубов, найденных при раскопках археологических памятников Европы и Азии, и сравнили их с ДНК их предков — волков. Оказалось, что проживание рядом с людьми изменило организм собак — они научились переваривать богатую углеводами пищу. Волки, в отличие от собак, остались плотоядными, и их пищеварительная система способна обрабатывать только богатое белками мясо.

Возраст собачьих зубов, из которых извлекали ДНК — от 15000 до 4000 тысяч лет, а значит, уже восемь тысяч лет назад собаки привыкли к высокоуглеводным лакомствам. Привыкание выразилось в хромосомной перестройке — дупликации гена Amy2B, который кодирует амилазу — фермент поджелудочной железы, который помогает расщеплять крахмал на простые сахара. Анализ показал, что особенно много копий Amy2B встречается в геноме собак, живших 7000 лет назад и позднее рядом с людьми, только что перешедшими от собирательства, охоты и рыболовства к возделыванию земель. В геноме собак, живших рядом с первобытными охотниками и собирателями, повторов гена Amy2B столько же, сколько у волков. Это означает, что примерно 7 тысяч лет назад собаки перешли на диету, богатую углеводами за счет хлеба с человеческого стола, и это отразилось в их ДНК.

Собака — друг человека
На уровне генов собаки отличаются от волков способностью без проблем переваривать человеческую пищу.

Лидер исследовательской группы генетик Морган Оливье (Morgane Ollivier) из университета Лиона считает, что способность переваривать хлеб стала серьезным эволюционным преимуществом: выживали те собаки, которые чаще наведывались к людям за лакомствами. Так развитие человеческой культуры и цивилизации, переход от собирательства к пахотному земледелию повлияли на эволюцию собак и вызвали изменения в геноме, которые и сделали псов лучшими друзьями человека.

Результаты исследования опубликованы в журнале Royal Society Open Science.