Фотографии двухголовой акулы-мутанта заполонили Интернет, и западные СМИ уже вовсю трубят о грядущем конце света и о том, как человечество загрязняет океаны. Но стоит ли поддаваться панике, или же вся эта шумиха — всего лишь раздутый из ничего скандал? Давайте разбираться.
Двухголовые акулы: предвестники конца света или газетная утка?

Вы наверняка уже видели в Сети странные фотографии, на которых изображены молодые акулы с раздвоенными головами, якобы заполонившие воды Мирового океан. Ученые сбиты с толку этими сообщениями и открыто заявляют: нет, это не так!

Хотя сам инфоповод о кровожадных морских мутантах заставляет желтую прессу трубить о надвигающемся конце света, на самом деле все не так уж и страшно. Фотография, которой на самом деле уже 8 лет, внезапно всплыла в Интернете благодаря новому, аналогичному исследованию эмбриональных аномалий, опубликованному в октябре этого года. Испанские ученые проанализировали порядка 800 эмбрионов Galeus atlanticus — разновидности пилохвостов, малоизученного семейства кошачьих акул, и случайно обнаружили необычного мутанта с раздвоенной головой. «Из 797 эмбрионов этот образец представляет собой наглядный пример дефекта, появляющегося с шансом в 0,13%. Кажется, это первый пример дицефалии у акул», пишут исследователи в своей работе, опубликованной в журнале Journal of Fish Biology.

Дицефалия, как вы наверное уже догадались, это аномалия развития, при которой у животного наличествуют две головы на разделенной верхней части туловища. Ученые отмечают, что в данном случае «…каждая голова обладала ртом, двумя глазами, мозгом, хордами и пятью жаберных щелей с каждой стороны. Две головы соединялись в районе жабр, при этом у эмбриона было два сердца, два пищевода, два желудка, две печени, но одна кишка со спиральным клапаном». Это первый раз, когда кто-то задокументировал появление двуглавого эмбриона яйцекладущей акулы.

Аномальный эмбрион Galeus atlanticus в разрезе На фотографии отчетливо видны продублированные внутренние органы и системы кровоснабжения

Многие наверняка подумают, что эта мутация образовалась из-за тотального загрязнения промышленными отходами океанов, и что в дальнейшем нас ждет все увеличивающееся поголовье мутантов. Однако в данном конкретном случае человек не виноват. Ведущий автор исследования Валентин Санс-Кома рассказал, что причиной скорее всего послужило простое нарушение в геноме акулы, выращенной в лабораторных условиях. Таким образом, беспокоиться не о чем: в 2013 году еще одна двуглавая акула (на этот раз акула-бык) была обнаружена в Мексиканском заливе, но нет никаких оснований полагать, что она родилась такой из-за загрязнения вод. Для некоторых видов акул это вопрос количества потомства: к примеру, голубые акулы вынашивают до 50 эмбрионов, и среди них генетические патологии — не такое уж редкое явление.

Ученые публикуют данные о двуглавых акулах начиная с 1800-х годов, и нынешняя паника — ни что иное, как деятельность прессы, решившей поднять собственные рейтинги с помощью создания скандала из воздуха. Поскольку эмбрион был умерщвлен для изучения, нельзя с уверенностью утверждать, насколько жизнеспособны такие особи. Мишель Хьюпел, научный сотрудник Австралийского института морских наук, говорит, что если бы эмбрион и пережил роды, его жизнь была бы весьма непродолжительной. Неясно, как именно две головы разделяли бы функции ориентации в пространстве, равно как и то, смогла ли частично дублированная кровеносная система обеспечить клетки животного необходимой энергией и питательными веществами. «Такие особи никогда не выживают в одиночку, не говоря уже о том, чтобы доминировать над здоровыми представителями своего вида», уверяет Мишель. Что ж, стало быть акулопокалипсис откладывается на неопределенное время!