Астрономы нашли место в космосе, без которого у нас не было бы батареек — ни в смартфонах, ни в фонариках, ни на электростанциях, ни в космических аппаратах. Там, где зажигаются новые звезды, появляются атомы лития — главного элемента наших аккумуляторов.
Астрономы нашли космическое месторождение лития

Вокруг новой звезды 2015 N.2 в созвездии Стрельца обнаружилось огромное количество изотопа бериллия Be7 — нестабильного элемента, который разлагается до лития за 54 дня. Возникло предположение, что 2015 N.2 — главный источник лития в галактике.

Почти у каждого химического элемента есть галактический источник. Легкие элементы сформировались в первые 20 минут после Большого Взрыва (в их числе водород, гелий и совсем немного лития и бериллия). Остальные элементы образовались в результате реакций термоядерного синтеза, идущих внутри звезд. Термоядерному синтезу обязаны происхождением элементы с атомной массой до 27, то есть не тяжелее железа. Для формирования более тяжелых элементов нужны другие процессы — взрывы сверхновых и вспышки новых звезд или реакции внутри звезд-гигантов. Они порождают атомы золота, меди и других тяжелых элементов.

Однако история лития до сих пор была неизвестна ученым: после Большого Взрыва образовалось всего 25% этого элемента во Вселенной. Откуда берется еще 75%, оставалось загадкой.

При нормальных условиях литий - мягкий серебристый металл При нормальных условиях литий — мягкий серебристый металл

Исследование новой звезды 2015 N.2 (также известной как V5668 Sgr) в созвездии Стрельца заставило астрономов предположить, что литий получается в результате вспышек новых — астрофизического феномена, который типичен для двойных звездных систем, в которых одна из звезд — белый карлик. Белый карлик притягивает вещество звезды-компаньона и формирует вокруг себя водородный слой, который, достигнув определенной плотности, коллапсирует и излучает энергию в виде света. Яркость звезды возрастает в сотни тысяч раз, и астрономам с Земли даже может показаться, что зажглась новая звезда — отсюда и название феномена. Обычно вспышка продолжается несколько недель, а затем система стабилизируется, и все начинается заново.

Вспышка 2015 N.2 продолжалась более 80 дней, и Очень Большой Телескоп в Чили наблюдал ее в течение 24 из них. Данные телескопа показали изменение содержания изотопа бериллия-7 за время наблюдения, что позволило сделать вывод о том, что его атомы сформировались во время взрыва, а затем разложились до лития.