Шарлин Сакаи из университета штата Мичиган сравнила черепа 75 диких кошек и пришла к выводу, что эволюцией гепардов и львов двигали совсем не те факторы, которые повлияли на эволюцию приматов.
У кого из больших кошек самый маленький мозг?

У кошек все не как у людей: к такому заключению пришла американский биолог Шарлин Сакаи, измерив объем мозга 13 видов диких кошек.

Считается, что человек получил такой большой мозг из-за того, что ему приходилось много общаться с представителями собственного вида. Однако мало известно о том, какие факторы влияют на увеличение объема отдельных долей коры головного мозга. Сакаи предположила, что чем общительне животное, тем сильнее должна быть развита фронтальная кора мозга мозга.

Из всех кошачьих только львы ведут бурную социальную жизнь и живут прайдами; остальные — одиночки. Правда, самцы гепардов иногда объединяются в группы, а леопарды проявляют гибкость: в зависимости от обстоятельств они могут мириться с присутствием сородичей или стремиться к обособленности.

Как и ожидалось, самая большая фронтальная кора обнаружилась у львов, особенно у самок, которые охотятся вместе и должны много и эффективно взаимодействовать. Второе место заняли леопарды.

К удивлению ученых, общий объем головного мозга львов не слиишком отличался от размеров мозга кошек, ведущих одинокий образ жизни. Самый маленький мозг (и самая маленькая фронтальная доля) оказались у гепарда, хотя эти кошки иногда социализируются. Ученый пришла к выводу о том, что объем мозга диких кошек зависит не только от степени социализации, но и от других, еще не известных факторов.