Изучать давным-давно вымершие виды — наука непростая и требующая специфических навыков и умений. При этом чуть ли не каждые несколько дней палеонтологи открывают новые разновидности или рассматривают известные с совершенно неожиданных сторон.

Homo Erectus, человек прямоходящий, возможно, умел строить лодки. Считалось, что предок Homo Sapiens, хоть и мигрировал из Африки в Азию, но сделал это на своих двоих. Тем не менее, пересечь воды океана, отделяющие остров Флорес от материка без лодок было невозможно, а Homo Erectus совершенно точно туда попал. Это подтверждают находки орудий труда в 1998 году, а в 2011 похожие орудия обнаружили на Крите.
Opabinia regalis была открыта в 1912 году, а затем ещё дважды — в 1930 и 1972 (лишь потом обнаружилось, что все три открытия — это один вид). Это небольшое членистоногое возрастом примерно в 500 миллионов лет зачастую вызывает смех у непосвящённых из-за странного внешнего вида. Вытянутое тело, пять глаз на коротких стебельках и необычный хоботообразный отросток с клешнёй на конце — очевидно, для добычи пищи.
Ounalashkastylus Tomidai — млекопитающее, отдалённо напоминающее бегемота, возрастом в 23 миллиона лет. Его останки обнаружили на острове Уналашка в 2015 году. Это травоядное отличалось уникальным способом питания — сжимало челюсти и с силой всасывало в себя растения. Предположительно, по суше оно передвигалось медленно, как гигантский ленивец, а плавало, как белый медведь.
Tyrannosaurus rex, если верить «Парку Юрского периода» мог видеть только движущиеся объекты… но это чистейшее враньё. На самом деле зрение древнего хищника было одним из лучших среди всех живущих в то время животных. Бинокулярный обзор в 55 градусов, лучше чем у ястреба, острота зрения в 13 раз превышала человеческую, плюс способность различать объекты за 6 км — как движущиеся, так и нет.
Hallucigenia, жившая в кембрии, 500 млн. лет назад, была чертовски странной штукой. Предок онихофор, она могла похвастаться вытянутым червеобразным телом, дюжиной ножек и спиной, украшенной шипами. Первоначально учёные не могли понять, где у неё конечности, а где шипы. В 2015 году на галлюцигению наконец взглянули под электронным микроскопом — и разглядели не только пару глаз, но и рот с зубами.
Carnotaurus был грозным хищником мелового периода, правда, уступающим тираннозавру по размерам и массе примерно вдвое. Кроме того его передние лапы были настолько короткими, что едва выступали над туловищем. Палеонтологи не могут объяснить такой разницы между передними и задними конечностями одного вида.
Tetrapodophis amplectus, змея, жившая 120 миллионов лет назад, использовала четыре небольших конечности для захвата добычи. Ранее находили древних змей с двумя «ногами», но с четырьмя — впервые. Окаменелость со змеёй из Бразилии довольно долго пролежала безымянной в немецком музее Зольнхофена, пока её не исследовал палеонтолог Дэвид Мартилл.
Diplodocus, как и другие зауроподы, мог использовать свой хвост для защиты от хищников. Но лишь относительно недавно было открыто, что скорость кончик хвоста развивал такую, что преодолевал звуковой барьер — около 1200 км/ч! Получающийся при подобном взмахе «щелчок» скорее напоминал выстрел из пушки. Возможно, с помощью таких звуков диплодоки даже общались.
Pezophaps solitaria, дронт-отшельник являлся эндемиком острова Родригес, вымершим в XVIII веке из-за деятельности человека. Как выяснилось позже, птица была не совсем беззащитной — на её крыльях располагались костяные наросты, т.н. «мушкетные пули». Покрытые жёсткой кожей, они использовались в драках между самцами.
Ceratogaulus — доисторический вид гоферов, населявших степи Северной Америки от 16 до 5 миллионов лет назад. На голове у этого грызуна длиной в 30 сантиметров росли рога — и учёные до сих пор ломают голову, зачем они ему были нужны. Самая вероятная версия — для защиты. Если бы какой-либо хищник попытался откусить высунувшемуся из норы гоферу голову, то наткнулся бы на острые рога.

Правда ли, что от тираннозавра можно было спастись, просто замерев на месте? У какого динозавра передние лапы были ещё меньше? Какой древний грызун мог похвастаться парой рогов? Вымершие животные могут заставить обывателя почесать в затылке или рассмеяться, а учёного — внести кое-какие коррекции в эволюционные законы.