Британские ученые разрабатывают «биоцемент» — генетически модифицированные бактерии, которые смогут предотвращать проседание земли под фундаментами зданий.
Биоцемент: бактерии предохранят фундаменты от проседания

Когда земля под зданием начинает проседать, это может обернуться как обычным дорогостоящим ремонтом, так и настоящей катастрофой. Но если ученые из Великобритании преуспеют, в один прекрасный день реставрировать почву будут генетически измененные бактерии. Вдохновленный успехом другой команды, создавшей бактерию, восстанавливающую бетон, в рамках соревнования по искусственной биологии, британский биодизайнер и его коллеги разработали «биоцемент». Этот материал на основе специально модифицированных почвенных бактерий, которые будут размножаться в ответ на изменение почвенного давления, что позволит значительно укрепить почву под фундаментом.

Для достижения этой цели команда вырастила кишечную палочку в искусственном субстрате, гидрогеле, заключенном в капсулу. Они подвергли бактерии избыточному давлению, которое в 10 раз превышает давление воды на морском дне. Затем ученые идентифицировали 122 бактериальных гена, которые после изменения давления увеличили свою активность втрое. После этого биологи модифицировали бактериальный геном так, чтобы регулирующий участок ДНК, отвечавший за активацию одного из этих генов, был прикреплен к другому гену, который вызывает свечение во время размножения. Таким образом, чем выше давление, оказываемое на микроб, тем сильнее он светится, как сообщили ученые в рамках конференции Association for Computer Aided Design in Architecture. На предстоящей встрече они расскажут о том, как бактерии реагируют на внешние силы, такие как давление грунтовых вод, которые извне воздействуют на фундамент (как изображено на рисунке). Когда все наблюдения будут сделаны, исследователи заменят ген свечения на ген, который и будет создавать так называемый «биоцемент», который в теории будет выполнять функции самовосстанавливающегося фундамента.