Ученые из Тихоокеанского института географии ДВО РАН установили на двух взрослых самок и трех детенышей сивучей GPS-метки, который будет передавать сигнал на спутник.
За сивучами Камчатки установили космическую слежку

Метки проработают год, и все это время ученые будут точно знать, где находятся сивучи. Спустя всего несколько дней после установки датчика одна из самок с детенышем проплыла несколько сотен километров — от Командорских островов до побережья Камчатки.

Как рассказывают ученые, установить датчики было сложно, потому что сивучи боятся людей. Чтобы подобраться ближе, ученым пришлось стрелять в сивучей шприцами с транквилизаторами. Во время следующей линьки метки, закрепленные на голове животных безопасным клеем, сойдут вместе со старой шерстью.

Больше всего океанологам хочется узнать, где морские львы проводят зиму. Возможно, эти сведения позволят спасти вид от вымирания. Командорская популяция этих животных стремительно сокращается (сейчас она составляет не более 600 особей). Экологи рассчитывают восстановить популяцию, создав сивучам более благоприятные условия в местах зимовки.

Зиму сивучи проводят в странствиях по океану, а по весне возвращаются на лежбища, где спариваются и рожают детенышей. На Командорских островах, в самом большом морском заповеднике России, есть четыре лежбища (места, где сивучи размножаются) и три залежки (места, где сивучи никогда не занимаются продолжением рода).

Сивучи — самые крупные представители семейства ушастых тюленей. В длину самцы достигают 2,5 метров, а весить они могут до 1000 килограмм.