Загадочные кольца вокруг крупнейших ударных кратеров не давали покоя астрономам в течение многих десятилетий. Ученым наконец удалось выяснить, что послужило причиной образования подобных аномалий на Луне, Земле и Марсе.
Разгадан секрет загадочных колец вокруг ударных кратеров

Около 3,8 миллиардов лет назад Море Восточное (лат. Mare Orientale) — 930-метровый кратер, расположенный на видимой стороне Луны — образовалось в результате столкновения спутника с другим космическим телом. Оно напоминает яблоко в разрезе — гладкая внутренняя поверхность, окруженная тремя шероховатыми кольцами. На протяжении десятилетий астрономы обсуждали причины появления этих колец, которые были найдены вокруг крупнейших ударных кратеров на Луне, Земле и даже Марсе. Соответствуют ли эти кольца границам оригинальных кратеров, оставленных поразительных размеров астероидами или кометами?

Новая карта недр Луны, представленная в рамках проекта НАСА Gravity Recovery and Interior Laboratory (GRAIL) и опубликованная сегодня в журнале Science, говорит о том, что прежняя гипотеза неверна и что они имею мало общего с настоящим ударным кратером. Четыре года назад, когда два космических корабля GRAIL уже завершали орбитальную миссию длиной в год, аппараты производили сканирование Mare Orientale с высоты всего в 2 км. На таком крошечном расстоянии их приборы были очень чувствительны к малейшим изменениям лунной гравитации, вызванным смешанными породами с различной плотностью, что позволяет составить геологическую карту местности. Ученые обнаружили, что ширина кратера Моря составляет 320−460 километров, что гораздо меньше, чем любое из колец.

По мнению исследователей, все происходило так: в течение часа после столкновения с астероидом стены кратера осыпаются внутрь. Раскаленные фрагменты мантии, подобно всплеску воды от упавшего камня, взмывают вверх на высоту до 140 километров. Более плотная кора, покрывающая мантийные породы, трескается и проседает, с образованием двух внешних колец. Дальнейшее опадение мантии создает третье кольцо. Ранее в этом году ученые пробурили кратер Чиксулуб (его еще называют «Убийца динозавров») в Мексиканском заливе, чтобы доказать, что аналогичный процесс происходил и на Земле. Помимо изучения колец вокруг кратеров, с помощью новой карты астрономы надеются уточнить модели того, как именно скорость полета астероида влияет на характер и размеры кратера, который он оставляет после столкновения.