Доктор Дейрдре Барретт (Deirdre Barrett), преподаватель психологии в Гарвардской медицинской школе, рассказал журналу The People, что снится нашим питомцам.
Что снится собакам и кошкам?

На земле жило всего два животных, которые предпринимали попытки напрямую рассказать людям о своих снах. Это были гориллы Коко и Майкл. Пенни Паттерсон, «воспитательница» обеих горилл, писала о том, что Коко иногда рассказывала о событиях, которых никогда не было, выдуманных людях и местах, причем такие рассказы звучали вскоре после того, как Коко просыпалась. Майкл, которого забрали в зоопарк после того, как браконьеры убили всю его семью, иногда просыпался со словами «Плохие люди убивают горилл». Все остальные гипотезы о том, что происходит в мозге животных во время сна — только догадки ученых.

Однако ученым известно, что мозг большинства млекопитающих проходит во время сна тот же цикл, что и мозг человека: от погружения в глубокий сон до фаps быстрого сна, когда мозг более активен. Отсюда рождается предположение о том, что многие другие животные могут видеть сны. Небольшие звери (например, мыши) проходят эти стадии быстро, у крупных цикл иногда бывает длиннее человеческого. Рептилии и рыбы спят без фазы быстрого сна, поэтому ученые считают, что снов они не видят.

Люди видят сны о том, что интересовало и волновало их перед сном. Нет причин думать, что у животных дела обстоят иначе. Собаки очень привязаны к своим хозяевам, поэтому Барретт предполагает, что собаки во сне воспроизводят лицо и запахи хозяина.

О снах кошек известно чуть больше благодаря исследованиям Мишеля Жуве (Michel Jouvet). Ученый разрушал в кошачьем мозге крохотную зону, которая ограничивает движения мышц во время фазы быстрого сна. В результате кошки, засыпая и входя в фазу быстрого сна, вставали, прыгали, потягивались и шипели — словом, вели себя так, как будто охотились во сне.