Космический аппарат NASA «Вояджер 2» облетел вокруг Урана в 1986 году, но ученые до сих пор пользуются собранными тогда данными и делают новые открытия. На прошлой неделе группа астрофизиков нашла еще две ранее неизвестных луны Урана, основываясь на снимках и радиосигналах тридцатилетней давности.
Обнаружены два новых спутника Урана

Характерные для наличия крупного объекта структуры заметил на снимках, сделанных в 1986 году «Вояджером 2» астроном Роб Чансия (Rob Chancia) из университета штата Айдахо. Он обнаружил, что количество вещества на краю одного из самых ярких колец Урана, альфа-кольце, изменялось с определенной периодичностью. Подобная периодичность нашлась и во втором по яркости бета-кольце.

Чтобы проверить, действительно ли эти периодические колебания плотности говорят о наличии в кольце крупного небесного тела, астрономы достали из архивов записи радиосигналов, которые «Вояджер» посылал на Землю сквозь кольца Урана. Характерные помехи, которые возникают, когда радиоволны сталкиваются с крупным плотным объектом, подтвердили гипотезу: в этих кольцах действительно находятся ранее неизвестные спутники седьмой от Солнца планеты. Подобные помехи помогли открыть новые спутники, спрятавшиеся в кольцах Сатурна.

Уран и его кольца NASA/Erich Karkoschka (Univ. Arizona) Снимок, сделанный в августе 2007 года космическим телескопом

Размер новых лун Урана должен составлять от 4 до 14 километров в длину. Это делает новые спутники самыми маленькими из известных key Урана, которых сейчас насчитывается 27. Ученые предполагают, что они выполняют функцию «пастушьей собаки», силой своего притяжения не давая разлететься веществу, из которого состоят кольца, и не давая кольцам расширяться. Присутствие этих «пастухов» может объяснить, почему кольца Урана такие узкие по сравнению с кольцами Сатурна. Два известных спутника Урана, Корделия и Офелия, служат «пастухами» ипсилон-кольца. До прилета «Вояджера» астрономы знали всего о пяти спутниках Урана — Обероне, Титании, Миранде, Ариель и Умбриель

Результаты исследования опубликованы в журнале Astronomical Journal и в электронном архиве arXiv.