Если вас спросят, какие элементы окружающей среды вызывают у вас наибольшее удивление, вы вряд ли ответите «озёра». И зря, поскольку среди озёр можно встретить самые непредсказуемые сюрпризы нашей планеты. В основном — такие, какие лучше бы и не встречать…

Гафса, Тунис. В 2014 году несколько пастухов проходили по обычному маршруту через пустынную местность. Неожиданно они наткнулись на огромное озеро, появившееся из ниоткуда. Ещё три недели назад этот участок был сухим, но грунтовые воды, вырвавшиеся из разлома в скале, исправили положение. Озеро, правда, вскоре заросло водорослями.
Роокпунд, Индия. Когда британские солдаты в 1942 году обнаружили сотни скелетов на берегу крохотного ледникового озера высоко в горах, они решили, что наткнулись на жертв массовой казни, скажем, японцами. Но последующий анализ показал — скелетам более тысячи лет, и все погибли они от прошедшего здесь давным давно града — их просто забило огромными кусками льда.
Ньос, Камерун. Обычно вулканические озёра высвобождают небольшие порции углекислого газа, но в Ньос он собирался десятилетиями. Пока 21 августа 1986 не произошла лимнологическая катастрофа — скопившийся газ вырвался наружу и убил всё живое на расстоянии 25 километров от озера. За считанные минуты погибло 1746 человек и 3500 животных.
Пенёр, Луизиана. Озеро Пенёр было пресным и не особо глубоким — около трёх метров — покуда представители фирмы Texaco, ищущие нефть под дном, не пробили дыру в соляную шахту. В образовавшийся водоворот засосало буровую установку, баржи, некоторые дома и вообще всё, что было на берегу. Чудом никто из людей не погиб. Теперь Пенёр заполнено солёной водой из канала Делькамбр и достигает глубины в 400 метров.
Баотоу, Китай. Это искусственное озеро возникло из-за активной добычи и переработки минералов, использующихся в электронике и сенсорных экранах в частности, а также многих «зелёных» технологиях вроде ветряных турбин. Ирония, но это самое загрязнённое озеро на Земле, по сути состоящее из токсичных отходов.
Натрон, Танзания. Красные воды озера Натрон несут в себе невообразимое количество соли и щёлочи, убивая и обращая в камень большинство животных и птиц, случайно попавших в них. Как ни странно, этот жуткий феномен не действует на малых фламинго, для которых озеро является единственным местом размножения. Никакой хищник не осмелится напасть на них в этом «проклятом» месте.
Кавах Иджен, Индонезия. Воды кратерного озера на вершине вулкана Иджен выглядят голубыми, но на деле это никакая не вода, а концентрированная соляная кислота. Даже воздух вокруг озера ядовит, и к нему не рекомендуется приближаться без противогаза. Это, впрочем, не останавливает местных жителей, добывающих серу из шахты на склоне вулкана.
Питч-Лейк, Тринидад. Питч-Лейк — битумное озеро или, по‑простому, смоляная яма, крупнейший источник природного асфальта в мире. Поверхность озера местами настолько плотная, что по ней можно ходить, хотя это строго не рекомендуется — именно таким образом в смолу попадали древние животные вроде гигантских ленивцев. Их кости вытаскивают из битума и по сей день.
Потерянное озеро, Орегон, США. Иногда озёра возникают сами по себе, а иногда они исчезают. Одно из озёр штата Орегон исчезает каждое лето, оставляя после себя цветущий луг, а осенью возвращается на место. Виной тому — лавовые трубки, пролегающие под дном, которые заполняются водой летом, а осенью отдают избыток осадков в озеро.
Озеро Йеллоустон, США. На его дне находится небольшой купол — верхняя точка супервулкана. Если начнётся извержение, последствия ощутят не только в США, но и на всей планете. Зима длиной в 10 лет оставит нам не так уж много шансов на выживание. Выброс из озера Ньос показался страшным? Просто подождите, пока рванёт Йеллоустон.

Например, каждый путешественник должен быть в курсе, что существуют озёра, способные уничтожить всё живое в радиусе нескольких десятков километров от себя. Или же превращающие случайных купальщиков в камень. Что делать, природа не всегда к нам благосклонна.