Сегодня вечером при ясном небе можно будет полюбоваться Орионидами — одним из самых зрелищных ежегодных астрономических шоу.

Метеорный поток Ориониды пролетает мимо Земли дважды в год; этой осенью он продлится с 17 по 26 октября. Ориониды состоят из быстрых крупных метеоров, которые горят при входе в земную атмосферу, оставляя яркие следы, иногда — даже разноцветные: белые, красные, оранжевые, жёлтые и сине-зелёные. Пик потока ожидается сегодня, 21 октября. Число метеоров достигнет 20−30 метеоров в час. Это мало по сравнению с грандиозными Персеидами этого года, которые порадовали землян частотой до 200 падений в час, но все-таки очень красиво. Скорость падения метеоров будет достигать 66 км/с.

Ориониды получили свое название от созвездия Орион, в котором (с точки зрения земного наблюдателя) находится радиант потока — точка вылета метеоров. Найти радиант Орионид на ночном небе просто — он находится чуть выше и левее красного сверхгиганта Бетельгейзе, образующей левое «плечо» созвездия Ориона.

Считается, что Ориониды берут свое начало в хвосте кометы 1Р/Галлея. Орбита кометы Галлея лежит вокруг Солнца, и, чтобы вернуться в то же точку, комете требуется 76 лет, однако ее осколки сгорают в земной атмосфере дважды в год, когда Земля пересекает орбиту кометы. В результате жители Земли могут наблюдать звездопады Майские Аквариды (в радиантом в созвездии Водолея) весной и Ориониды осенью. Правда, в этом году любоваться падающими звездами помешает Луна: она будет находиться в восточной части неба и создаст помехи для наблюдателей.