Новое исследование сообщает, что землетрясение в Кумамото, Япония, произошедшее в 2016 году, было остановлено магматическими камерами, расположенными под активным вулканом Асо. Ученые утверждают, что между вулканами и землетрясениями существует тесная связь, и что именно это может объяснить сильное извержение Асо в этом месяце.
Может ли активный вулкан остановить землетрясение?

Крупные землетрясения и активные вулканы, как продукты медленного движения тектонических плит, являются тесно связанными феноменами, которые часто происходят рядом друг с другом. Землетрясения могут вызвать извержения вулканов на значительных расстояниях, и подземные магматические камеры могут влиять на закономерность и сегментацию геологических разломов в вулканических районах. Несмотря на эти связи, на практике возможность изучить прямую связь между землетрясениями и вулканами довольно мала, а отсутствие наблюдений за геологической активностью приводит к тому, что нам до сих пор крайне мало известно о том, как именно работает механизм взаимного влияния этих двух катаклизмов.

В этом году, 16 апреля, серия подземных толчков, с пиковой магнитудой в 7,1 произошла всего в 30 километрах от вулкана Асо, одного из крупнейших в мире действующих вулканов. Вокруг горы образовалась кальдера примерно 22 километра в диаметре. Используя редкую возможность изучить катаклизм, геофизик Аймин Лин из Университета Киото вместе со своими коллегами отправился к эпицентру на следующий же день после основного толчка, чтобы исследовать разлом, оставленный землетрясением, а также его влияние на кальдеру. Комбинируя снимки Google Earth и собственные наблюдения на месте происшествия, ученые составили подробную карту того, как именно сместилась почва на месте разлома.

Так выглядят разломы на кальдере Асо Так выглядят разломы на кальдере Асо

В результате было обнаружено, что землетрясение создало 40-километровый вал поверхностных разрывов вдоль уже существующей зоны разлома Хинагу-Футагава, где горизонтальное смещение почвы доходило до 2,45 метров, а вертикальное — до 0,9 метров. Помимо этого, геологи обнаружили новый набор трещин, пронизывающих кальдеру Асо с юго-запада на северо-восток. Там преобладали вертикальные смещения с резко очерченными границами. Сейсмическая топография земли под Асо показала, что подземные разрывы прекращаются на глубине примерно 6 км — там же, где проходит верхняя граница магматической камеры вулкана. По словам Лина, частично расплавленная магматическая камера не может покрыться трещинами в результате землетрясения, что звучит вполне логично. Вместо этого, камера подействовала как точка смещения толчка, отчего вокруг нее поползли вертикальные разломы.

Как бы то ни было, Лин предупредил, что новые толчки могут привести к углублению разломов, которые в таком случае станут каналами для выхода горячей магмы. Это. В свою очередь, может стать причиной для таких извержений, как 11-километровое облако золы, поднявшееся из Асо 8 октября. Исследователям необходимо собрать больше данных для того, чтобы понять истинную степень влияния землетрясения на активный вулкан. В случае успеха, в будущем прогнозирование геологических катастроф будет включать в себя полноценную картину тектонической активности, что позволит заблаговременно рассчитать последствия от катаклизмов и оценить возможный ущерб.